Allergie alimentaire

Une allergie alimentaire, qu’est-ce que c’est ?

Plus de 50 millions d’Américains souffrent d’une allergie alimentaire. Vous connaissez probablement l’une de ces personnes ou vous l’êtes vous-même. Selon les estimations, les allergies alimentaires touchent 4 à 6 % des enfants et 4 % des adultes.

Les symptômes d’allergie alimentaire sont plus fréquents chez les bébés et les enfants. Cependant, ils peuvent apparaître à tout âge. Vous pouvez même développer une allergie aux aliments que vous mangez depuis des années sans problème. Pensez-vous souffrir d’une allergie alimentaire ? Un allergologue peut évaluer vos symptômes et en déterminer la source.

Les symptômes d’une allergie alimentaire

Le système immunitaire de l’organisme vous garde en bonne santé en combattant les infections et autres dangers pour la santé. Une réaction allergique alimentaire se produit lorsque votre système immunitaire réagit de façon excessive à un aliment ou à une substance présente dans un aliment, l’identifiant comme un danger et déclenchant une réaction protectrice.

Qui est plus susceptible de souffrir d’allergies ?

Bien que les allergies aient tendance à être familiales, il est impossible de prédire si un enfant héritera de l’allergie alimentaire d’un parent. Il est tout autant impossible de savoir si ses frères et sœurs souffriront d’une affection semblable. Certaines recherches suggèrent que les frères et sœurs plus jeunes d’un enfant allergique aux arachides seront également allergiques aux arachides.

Les degrés des symptômes d’allergies

Les symptômes d’une allergie alimentaire peuvent varier de légers à graves. Ce n’est pas parce qu’une réaction initiale cause peu de problèmes que toutes les réactions seront semblables. Un aliment qui n’a déclenché que des symptômes légers à une occasion peut causer des symptômes plus graves à un autre moment.

La réaction allergique la plus grave est l’anaphylaxie. C’est une réaction allergique mettant en danger la vie du corps tout entier qui peut nuire à la respiration, provoquer une chute dramatique de la tension artérielle et affecter la fréquence cardiaque. L’anaphylaxie peut survenir quelques minutes après l’exposition à l’aliment déclencheur. Elle peut être mortelle et doit être traitée rapidement par une injection d’épinéphrine (adrénaline).

Les 8 aliments les plus allergènes

Bien que n’importe quel aliment puisse causer une réaction indésirable, huit types d’aliments représentent environ 90 % de toutes les réactions :

  • Oeufs
  • Lait
  • Arachides
  • Noix d’arbre
  • Poisson
  • Mollusques et crustacés
  • Blé
  • Soja

Certaines graines, dont les graines de sésame et de moutarde, sont également des déclencheurs courants d’allergies alimentaires. Ils sont considérées comme un allergène majeur dans certains pays.

Manger des fruit des crevettes - Les personnes allergiques aux crevettes peuvent réagir au crabe et au homard
Manger des crevettes – Les personnes allergiques aux crevettes peuvent réagir au crabe et au homard – Crédit photo :
© Pixabay

Les symptômes d’une réaction allergique peuvent toucher la peau, le tractus gastro-intestinal, le système cardiovasculaire et les voies respiratoires. Ils peuvent faire surface de l’une ou plusieurs des façons suivantes :

  • Vomissements et/ou crampes d’estomac
  • Ruches
  • Essoufflement
  • Respiration sifflante
  • Toux répétitive
  • Choc ou collapsus circulatoire
  • Gorge rauque et serrée ; difficulté à avaler
  • Enflure de la langue, affectant la capacité de parler ou de respirer
  • Pouls faible
  • Coloration pâle ou bleue de la peau
  • Étourdissements ou sentiment d’évanouissement
  • Anaphylaxie, une réaction potentiellement mortelle qui peut nuire à la respiration et causer un choc ; les réactions peuvent toucher simultanément différentes parties du corps (par exemple, un mal de ventre accompagné d’une éruption cutanée).

La plupart des symptômes liés à l’alimentation surviennent dans les deux heures suivant l’ingestion. Ils apparaissent souvent en quelques minutes. Dans de très rares cas, la réaction peut être retardée de quatre à six heures, voire plus. Les réactions retardées sont le plus souvent observées chez les enfants qui développent de l’eczéma comme symptôme d’une allergie alimentaire et chez les personnes présentant une allergie rare à la viande rouge causée par la morsure d’une seule tique étoile.

Un autre type de réaction allergique retardée à la nourriture provient du syndrome d’entérocolite induite par les protéines alimentaires (FPIES). C’est une réaction gastro-intestinale grave qui survient généralement de deux à six heures après avoir consommé du lait, du soya, certaines céréales et certains autres aliments solides. Elle survient surtout chez les nourrissons qui sont exposés à ces aliments pour la première fois ou qui sont sevrés. Les FPIES impliquent souvent des vomissements répétitifs et peuvent entraîner une déshydratation. Dans certains cas, les bébés développent une diarrhée sanglante. Comme les symptômes ressemblent à ceux d’une maladie virale ou d’une infection bactérienne, le diagnostic du FPIES peut être retardé. FPIES est une urgence médicale qui doit être traitée par réhydratation IV.

Ce ne sont pas toutes les personnes qui présentent des symptômes après avoir mangé certains aliments qui souffrent d’une allergie alimentaire. En outre, ils n’ont pas besoin d’éviter complètement cet aliment. Prenons pour exemple, certaines personnes qui ont la bouche et la gorge qui démangent après avoir mangé un fruit ou un légume cru ou non cuit. Cela peut indiquer un syndrome d’allergie orale – une réaction au pollen et non à l’aliment lui-même. Le système immunitaire reconnaît le pollen et les protéines similaires dans l’aliment et dirige une réponse allergique à celui-ci. L’allergène est détruit en chauffant les aliments, qui peuvent alors être consommés sans problème.

Les aliments déclencheurs des allergies alimentaires

Une fois qu’une allergie alimentaire est diagnostiquée, le traitement le plus efficace consiste à éviter la nourriture. 

Les aliments les plus associés à l’allergie alimentaire chez les enfants sont :

  • Lait
  • Oeufs
  • Arachides

Les enfants peuvent surmonter leurs réactions allergiques au lait et aux œufs. Les allergies aux arachides et aux noix sont susceptibles de persister.

Les allergènes alimentaires les plus courants chez les adultes sont :

  • Pollen de fruits et légumes (syndrome d’allergie orale)
  • Arachides et noix
  • Poissons et crustacés

Les personnes allergiques à un aliment spécifique peuvent également avoir une réaction potentielle à des aliments apparentés. Une personne allergique à une noix peut avoir des réactions croisées avec d’autres. Les personnes allergiques aux crevettes peuvent réagir au crabe et au homard. Une personne allergique aux arachides – qui sont en fait des légumineuses (haricots) et non des noix – peut avoir des problèmes avec les noix, comme les pacanes, les noix de Grenoble, les amandes et les noix de cajou. Dans de très rares cas, elle peut avoir des problèmes avec d’autres légumes (sauf le soja).

L’une des raisons pour lesquelles les personnes souffrant d’allergies alimentaires devraient recevoir des soins d’un allergologue certifié par le conseil d’administration est d’en apprendre davantage sur les modèles de réactivité croisée et ce qu’il faut éviter. Il n’est pas facile de déterminer si vous êtes réactif croisé. Les tests d’allergie à de nombreux aliments d’une même  » famille  » peuvent ne pas être suffisamment spécifiques – souvent, ces tests sont positifs, étant donné l’apparence que peuvent avoir deux aliments similaires dans une  » famille « . Si vous l’avez bien toléré dans le passé, il se peut qu’un aliment théoriquement à réaction croisée ne doive pas être évité du tout.

Des tests négatifs peuvent être très utiles pour écarter la possibilité d’une allergie. Dans le cas de tests positifs sur des aliments que vous n’avez jamais mangés, mais qui sont liés à des aliments auxquels vous avez eu une réaction allergique, une provocation alimentaire orale est le meilleur moyen de déterminer si l’aliment présente un danger.

Diagnostic des allergies alimentaires

Une allergie alimentaire provoque généralement une réaction chaque fois que l’aliment déclencheur est consommé. Les symptômes peuvent varier d’une personne à l’autre et il se peut que vous ne ressentiez pas toujours les mêmes symptômes à chaque réaction. Les réactions allergiques aux aliments peuvent affecter la peau, les voies respiratoires, le tractus gastro-intestinal et le système cardiovasculaire. Il est impossible de prédire la gravité de la réaction suivante, et tous les patients souffrant d’allergies alimentaires devraient être informés avec soin du risque d’anaphylaxie, une réaction potentiellement mortelle qui est traitée à l’épinéphrine (adrénaline).

Bien que les allergies alimentaires puissent survenir à tout âge, la plupart apparaissent dès la petite enfance. Si vous soupçonnez une allergie alimentaire, consultez un allergologue. Celui-ci prendra connaissance de vos antécédents familiaux et médicaux, décidera des tests à effectuer (le cas échéant) et utilisera cette information pour déterminer si une allergie alimentaire existe.

Pour poser un diagnostic, les allergologues posent des questions détaillées sur vos antécédents médicaux et vos symptômes. Soyez prêt à répondre aux questions concernant les noms de domaine en :

  • Ce que vous avez mangé et combien vous en avez mangé
  • Combien de temps il a fallu pour que les symptômes se développent
  • Quels sont les symptômes que vous avez ressentis et combien de temps ils ont duré.

Après avoir pris vos antécédents, votre allergologue peut demander des tests cutanés et/ou sanguins, qui indiquent si des anticorps immunoglobulines E (IgE) spécifiques des aliments sont présents dans votre corps :

  • Les tests de piqûre cutanée donnent des résultats en 20 minutes environ. Un liquide contenant une petite quantité de l’allergène alimentaire est placé sur la peau du bras ou du dos. Votre peau est piquée avec une petite sonde stérile, permettant au liquide de s’infiltrer sous la peau. Le test, qui n’est pas douloureux mais qui peut être inconfortable, est considéré comme positif si une papule (ressemblant à la bosse d’une piqûre de moustique) se développe à l’endroit où l’allergène suspect a été placé. En guise de contrôle, vous obtiendrez également une piqûre de peau avec un liquide qui ne contient pas l’allergène. Ceci ne devrait pas provoquer de réaction, permettant une comparaison entre les deux sites test.
  • Les tests sanguins, qui sont un peu moins précis que les tests cutanés, mesurent la quantité d’anticorps IgE dirigés contre le ou les aliments spécifiques testés. Les résultats sont généralement disponibles en une semaine environ et sont présentés sous forme de valeur numérique.

Votre allergologue utilisera les résultats de ces tests pour poser un diagnostic. Un résultat positif n’indique pas nécessairement qu’il y a une allergie, bien qu’un résultat négatif soit utile pour en exclure une.

Dans certains cas, un allergologue recommandera une provocation alimentaire orale, ce qui est considéré comme la façon la plus précise de poser un diagnostic d’allergie alimentaire. Au cours d’une provocation alimentaire orale, qui se déroule sous surveillance médicale stricte, le patient reçoit de petites quantités de l’aliment déclencheur suspecté en doses croissantes sur une certaine période de temps, suivies de quelques heures d’observation pour voir si une réaction se produit. Ce test est utile lorsque les antécédents du patient ne sont pas clairs ou si les tests cutanés ou sanguins ne sont pas concluants. Il peut également être utilisé pour déterminer si une allergie a disparu.

En raison de la possibilité d’une réaction grave, une provocation alimentaire orale ne devrait être effectuée que par des allergologues expérimentés dans un cabinet de médecin ou dans un centre de provocation alimentaire, avec des médicaments et du matériel d’urgence à portée de main.

Gestion et traitement des allergies alimentaires

La principale façon de gérer une allergie alimentaire est d’éviter de consommer les aliments qui vous causent des problèmes. Vérifiez soigneusement l’étiquette des ingrédients des produits alimentaires et vérifiez si ce que vous devez éviter est connu sous d’autres noms.

La Food Allergy Labeling and Consumer Protection Act (FALCPA) exige que les fabricants d’aliments emballés produits aux États-Unis identifient la présence de l’un des huit allergènes alimentaires les plus courants. Ces aliments sont : lait, œuf, blé, soja, arachide, noix, poisson et crustacés. La présence de l’allergène doit être indiquée même s’il ne s’agit que d’un ingrédient accessoire, comme dans un additif ou un arôme.

Certaines marchandises peuvent également être étiquetées avec des mises en garde, telles que « peut contenir », « peut contenir », « peut contenir », « fabriqué sur du matériel partagé », « fabriqué dans une installation partagée » ou toute autre indication d’une contamination allergénique potentielle. Il n’y a pas de lois ou de règlements qui exigent ces mises en garde et il n’y a pas de normes qui définissent ce qu’elles signifient. Si vous avez des questions sur les aliments que vous pouvez consommer sans danger, parlez-en à votre allergologue.   

Éviter un allergène est plus facile à dire qu’à faire. Bien que l’étiquetage ait rendu ce processus un peu plus facile, certains aliments sont si courants qu’il est décourageant de les éviter. Une diététiste ou une nutritionniste peut vous aider. Ces experts en alimentation vous donneront des conseils pour éviter les aliments qui déclenchent vos allergies et s’assureront que même si vous excluez certains aliments de votre alimentation, vous obtiendrez tout de même tous les nutriments dont vous avez besoin. Des livres de cuisine et des groupes de soutien spéciaux, en personne ou en ligne, pour les patients souffrant d’allergies spécifiques peuvent également fournir des renseignements utiles.

De nombreuses personnes souffrant d’allergies alimentaires se demandent si leur état est permanent. Il n’y a pas de réponse définitive. Ainsi, les allergies au lait, aux œufs, au blé et au soja peuvent disparaître avec le temps. Inversement, les allergies aux arachides, aux noix, au poisson et aux mollusques et crustacés sont généralement permanentes.  

Manger au restaurant

Soyez très prudent lorsque vous mangez au restaurant. En effet, les serveurs (et parfois le personnel de cuisine) ne connaissent pas toujours les ingrédients de chaque plat du menu. Selon votre sensibilité, le simple fait d’entrer dans une cuisine ou un restaurant peut provoquer une réaction allergique.

Envisagez d’utiliser une « carte de chef » – disponible sur de nombreux sites Web – qui identifie votre allergie et ce que vous ne pouvez pas manger. Informez toujours vos serveurs de vos allergies et demandez à parler au chef, si possible. Insistez sur la nécessité d’avoir des surfaces de préparation, des casseroles, des casseroles et des ustensiles qui n’ont pas été contaminés par votre allergène. Aussi, clarifiez avec le personnel du restaurant quels plats du menu sont sécuritaires pour vous.

Anaphylaxie

Les symptômes causés par une allergie alimentaire peuvent aller de légers à potentiellement mortels. La gravité de chaque réaction est imprévisible. Les personnes qui n’ont éprouvé auparavant que des symptômes bénins peuvent soudainement avoir une réaction mortelle appelée anaphylaxie, qui peut, entre autres, nuire à la respiration et provoquer une chute soudaine de la tension artérielle. C’est pourquoi les allergologues n’aiment pas classer quelqu’un comme allergique alimentaire « modérément » ou « sévèrement ». Il n’y a aucun moyen de savoir ce qui peut arriver avec la réaction suivante. Aux États-Unis, l’allergie alimentaire est la principale cause d’anaphylaxie en dehors du milieu hospitalier.

L’épinéphrine

L’épinéphrine (adrénaline) est le traitement de première intention de l’anaphylaxie, qui survient lorsque l’exposition à un allergène déclenche une avalanche de produits chimiques qui peuvent causer un choc à votre corps. L’anaphylaxie peut survenir dans les secondes ou les minutes suivant l’exposition à l’allergène, peut s’aggraver rapidement et peut être fatale.

Une fois que vous avez reçu un diagnostic d’allergie alimentaire, votre allergologue devrait vous prescrire un auto-injecteur d’épinéphrine et vous montrer comment l’utiliser. Vous devriez également recevoir un plan de traitement écrit décrivant les médicaments qui vous ont été prescrits et à quel moment ils devraient être utilisés. Vérifiez la date d’expiration de votre auto-injecteur, notez la date d’expiration sur votre calendrier et renseignez-vous auprès de votre pharmacie sur les services de rappel pour le renouvellement des ordonnances.

Toute personne allergique devrait toujours avoir son auto-injecteur à portée de la main. Comme il n’existe aucune donnée permettant de prédire qui pourrait avoir besoin d’une deuxième dose d’épinéphrine, cette recommandation s’applique à tous les patients souffrant d’une allergie alimentaire.

Comment l’utiliser ?

Utilisez l’épinéphrine immédiatement si vous éprouvez des symptômes graves. Cela inclut l’essoufflement, la toux répétitive, le pouls faible, l’urticaire, l’oppression de la gorge, des difficultés respiratoires ou la déglutition. Cela peut également inclure une combinaison de symptômes de différentes régions du corps, comme l’urticaire, des éruptions cutanées ou une enflure de la peau accompagnée de vomissements, diarrhée ou douleur abdominale. Des doses répétées peuvent être nécessaires. Vous devriez appeler une ambulance (ou demander à quelqu’un de le faire à proximité) et informer le répartiteur que de l’épinéphrine a été administrée et que d’autres médicaments pourraient être nécessaires. Vous devriez être conduit à l’urgence. Les politiques de surveillance des patients qui ont reçu de l’épinéphrine varient d’un hôpital à l’autre.

Si vous n’êtes pas certain qu’une réaction justifie l’épinéphrine, utilisez-la immédiatement. Les bienfaits de l’épinéphrine l’emportent largement sur le risque qu’une dose n’ait pas été nécessaire.

Les effets secondaires de l’épinéphrine

Les effets secondaires courants de l’épinéphrine peuvent comprendre l’anxiété, l’agitation, les étourdissements et les tremblements. Aussi, dans de très rares cas, il peut entraîner une fréquence ou un rythme cardiaque anormaux, une crise cardiaque, une augmentation marquée de la tension artérielle et une accumulation de liquide dans les poumons. Si vous souffrez de certaines affections préexistantes, comme une maladie cardiaque ou le diabète, vous pourriez courir un risque plus élevé d’effets indésirables de l’épinéphrine. Malgré tout, l’épinéphrine est un médicament très sûr. C’est également le plus efficace pour traiter les réactions allergiques graves.

Substituts à l’épinéphrine

D’autres médicaments peuvent être prescrits pour traiter les symptômes d’une allergie alimentaire. Cependant, il est important de noter qu’il n’existe aucun substitut à l’épinéphrine. Ceci est car c’est le seul médicament qui peut renverser les symptômes de l’anaphylaxie qui mettent la vie en danger.

Gestion des allergies alimentaires chez les enfants

Aucun parent ne veut voir son enfant souffrir. Ainsi, les parents d’un enfant souffrant d’allergies alimentaires doivent s’assurer que l’école de leur enfant a un plan d’action d’urgence écrit. Le plan devrait fournir des instructions sur la prévention, la reconnaissance et la gestion des allergies alimentaires et devrait être disponible à l’école et pendant les activités telles que les événements sportifs et les sorties éducatives. Si un auto-injecteur a été prescrit à votre enfant, assurez-vous que vous comprenez comment l’utiliser. Assurez-vous également que ce soit le cas pour les personnes responsables de la surveillance de votre enfant.

Peut-on prévenir les allergies alimentaires ?

L’American Academy of Pediatrics a publié une étude qui appuyait la recherche suggérant que l’alimentation des très jeunes bébés avec des aliments solides favorisent les allergies. Ils recommandent de ne pas introduire d’aliments solides chez les bébés de moins de 17 semaines. Il suggère également l’allaitement maternel exclusif « aussi longtemps que possible ». Cependant, il n’appuie pas les recherches antérieures qui soutiennent six mois d’allaitement maternel exclusif.

Les allergies aux arachides

Dans le cas de l’allergie aux arachides, de nouvelles lignes directrices ont été mises à jour en 2017 afin de définir les nourrissons à risque élevé, modéré et faible de développer une allergie aux arachides. Les lignes directrices traitent également de la façon de procéder à l’introduction en fonction du risque.

Les lignes directrices mises à jour constituent une percée dans la prévention de l’allergie aux arachides. En effet, l’allergie aux arachides est devenue beaucoup plus répandue au cours des dernières années. Cependant, il existe maintenant une feuille de route pour prévenir de nombreux nouveaux cas.

Un nourrisson à risque élevé de développer une allergie aux arachides est un nourrisson atteint d’eczéma grave et/ou d’allergie aux œufs. De ce fait, n’introduisez des arachides qu’à partir de 6 mois, après avoir déterminé qu’il est sécuritaire de le faire. Les parents doivent savoir que la plupart des nourrissons présentent un risque de développer des allergies aux arachides. Ils doivent également savoir que la plupart d’entre eux peuvent consommer des aliments contenant des arachides à la maison. Aussi, ne donnez jamais d’arachides entières aux nourrissons parce qu’elles présentent un risque d’étouffement.

Ecrit par : Diana

Nutritionniste et grande lectrice de contenus sur la santé et le bien-être à ses heures, Diana nous livre ses conseils en matière d'alimentation et nous dévoile la face cachée de certains aliments et nutriments. Retrouvez-la sur OSDT pour parler fruit, légume, matière grasse, vitamine, complément alimentaire et bien plus encore. Diana vous fera découvrir les bienfaits de nombreuses denrées alimentaires que vous pouvez consommer au quotidien. De nombreuses recettes vous attendent également, n’hésitez pas à en profiter !

Mis à jour le mardi 25 juin 2019

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