Les allergies

Vue d’ensemble

Les allergies surviennent lorsque votre système immunitaire réagit à une substance étrangère – comme le pollen, le venin d’abeille ou les squames d’animaux domestiques – ou à un aliment qui ne provoque pas de réaction chez la plupart des gens.

Votre système immunitaire produit des substances appelées anticorps. Lorsque vous avez des allergies, votre système immunitaire produit des anticorps qui identifient un allergène particulier comme étant nocif, même si ce n’est pas le cas. Lorsque vous entrez en contact avec l’allergène, la réaction de votre système immunitaire peut enflammer votre peau, vos sinus, vos voies respiratoires ou votre système digestif.

La gravité des allergies varie d’une personne à l’autre et peut aller d’une irritation mineure à l’anaphylaxie – une urgence qui peut mettre la vie en danger. Bien que la plupart des allergies ne peuvent être guéries, les traitements peuvent aider à soulager vos symptômes d’allergie.

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Symptômes

Les symptômes d’allergie, qui dépendent de la substance en cause, peuvent affecter vos voies respiratoires, vos sinus et vos voies nasales, votre peau et votre système digestif. Les réactions allergiques peuvent varier de légères à graves. Dans certains cas graves, les allergies peuvent déclencher une réaction mortelle appelée anaphylaxie.

Le rhume des foins, aussi appelé rhinite allergique, peut causer :

  • Éternuement
  • Démangeaisons au nez, aux yeux ou au palais
  • Nez bouché et qui coule
  • Yeux larmoyants, rouges ou enflés (conjonctivite)

Une allergie alimentaire peut causer :

  • Picotements dans la bouche
  • Enflure des lèvres, de la langue, du visage ou de la gorge
  • Rushs cutanés
  • Anaphylaxie

Une allergie aux piqûres d’insectes peut causer :

  • Une grande zone de gonflement (œdème) sur le site de la piqûre
  • Démangeaisons ou urticaire sur tout le corps
  • Toux, oppression thoracique, respiration sifflante ou essoufflement
  • Anaphylaxie

Une allergie aux médicaments peut causer :

  • Démangeaisons de la peau
  • Éruption
  • Enflure du visage
  • Respiration sifflante
  • Anaphylaxie
  • Comprendre les principes actives pour faire le bon choix

La dermatite atopique

Une affection cutanée allergique aussi appelée eczéma, peut causer

  • Des lésions cutanées
  • Démangeaisons
  • Flocons ou pelures
  • Anaphylaxie

Certains types d’allergies, y compris les allergies aux aliments et aux piqûres d’insectes, peuvent déclencher une réaction grave appelée anaphylaxie. En cas d’urgence médicale potentiellement mortelle, l’anaphylaxie peut vous mettre en état de choc. Les signes et symptômes de l’anaphylaxie comprennent :

  • Perte de conscience
  • Une baisse de la tension artérielle
  • Essoufflement grave
  • Éruption cutanée
  • Témoignage d’étourdissement
  • Un pouls rapide et faible
  • Nausées et vomissements

Eczéma Démangeaison

Quand consulter un médecin ?

Vous pourriez consulter un médecin si vous avez des symptômes que vous pensez être causés par une allergie, et les médicaments en vente libre contre les allergies ne soulagent pas suffisamment. Si vous avez des symptômes après avoir commencé à prendre un nouveau médicament, appelez immédiatement le médecin qui vous l’a prescrit.

Pour une réaction allergique grave (anaphylaxie), composez le 911 ou le numéro d’urgence local ou demandez de l’aide médicale d’urgence. Si vous avez un auto-injecteur d’épinéphrine (Auvi-Q, EpiPen, autres), faites-vous une injection immédiatement.

Même si vos symptômes s’améliorent après une injection d’épinéphrine, vous devriez vous rendre à l’urgence pour vous assurer que les symptômes ne réapparaissent pas lorsque les effets de l’injection disparaissent.

Si vous avez déjà eu une crise d’allergie grave ou des signes et symptômes d’anaphylaxie dans le passé, prenez rendez-vous chez votre médecin. L’évaluation, le diagnostic et la prise en charge à long terme de l’anaphylaxie étant compliqués, vous devrez probablement consulter un médecin spécialisé en allergies et en immunologie.

Les causes

Une allergie commence lorsque votre système immunitaire confond une substance normalement inoffensive avec un dangereux envahisseur. Le système immunitaire produit alors des anticorps qui restent en état d’alerte pour cet allergène particulier. Lorsque vous êtes de nouveau exposé à l’allergène, ces anticorps peuvent libérer un certain nombre de substances chimiques du système immunitaire, comme l’histamine, qui causent des symptômes d’allergie.

Les déclencheurs d’allergie les plus courants sont les suivants :

Les allergènes en suspension dans l’air, tels que le pollen, les squames animales, les acariens et les moisissures.
Certains aliments, en particulier les arachides, les noix, le blé, le soja, le poisson, les fruits de mer, les œufs et le lait.
Piqûres d’insectes, comme celles d’une abeille ou d’une guêpe
Médicaments, en particulier la pénicilline ou les antibiotiques à base de pénicilline
Latex ou autres substances que vous touchez, qui peuvent causer des réactions allergiques cutanées.

Facteurs de risque

Vous pourriez être plus susceptible de développer une allergie si vous :

  • vous avez des antécédents familiaux d’asthme ou d’allergies, comme le rhume des foins, l’urticaire ou l’eczéma
  • Vous êtes un enfant
  • Vous souffrez d’asthme ou d’une autre affection allergique

Complications

Avoir une allergie augmente le risque de certains autres problèmes médicaux, y compris :

Anaphylaxie.

Si vous souffrez d’allergies graves, vous courez un risque accru de cette réaction allergique grave. Les aliments, les médicaments et les piqûres d’insectes sont les déclencheurs les plus courants de l’anaphylaxie.

Asthme

Si vous avez une allergie, vous êtes plus susceptible d’avoir de l’asthme – une réaction du système immunitaire qui affecte les voies respiratoires et la respiration. Dans de nombreux cas, l’asthme est déclenché par l’exposition à un allergène présent dans l’environnement (asthme d’origine allergique).

Asthme

Sinusite et infections des oreilles ou des poumons

Votre risque de contracter ces maladies est plus élevé si vous souffrez de rhume des foins ou d’asthme.

Prévention

La prévention des réactions allergiques dépend du type d’allergie que vous avez. Les mesures générales comprennent ce qui suit :

Évitez les déclencheurs connus.

Même si vous traitez vos symptômes d’allergie, essayez d’éviter les déclencheurs. Si, par exemple, vous êtes allergique au pollen, restez à l’intérieur avec les fenêtres et les portes fermées lorsque le pollen est élevé. Si vous êtes allergique aux acariens, passez l’aspirateur et la poussière et lavez souvent votre literie.

Tenez un journal intime.

Lorsque vous essayez d’identifier les causes ou l’aggravation de vos symptômes allergiques, suivez vos activités et ce que vous mangez, quand les symptômes apparaissent et ce qui semble vous aider. Cela pourrait vous aider, vous et votre médecin, à identifier les déclencheurs.

Portez un bracelet d’alerte médicale.

Si vous avez eu une réaction allergique grave, un bracelet (ou collier) d’alerte médicale indique aux autres que vous avez une allergie grave au cas où vous auriez une réaction et que vous êtes incapable de communiquer.

Ecrit par : Jean-Marc

Mis à jour le lundi 17 juin 2019

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