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Cholestérol et hyper-cholestérolémie

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Définition de l'hyper-cholestérolémie


Le cholestérol est un composant essentiel des cellules et de la fabrication de certaines hormones. Le cholestérol est donc indispensable à la vie.

 

Deux types de cholestérol coexistent : le « mauvais » cholestérol ou LDL-cholestérol qui est la fraction responsable du développement de la plaque d’athérome sur les artères qui vont alors se boucher progressivement : l’athérosclérose, et le « bon » cholestérol ou HDL-cholestérol dont l’augmentation du taux est, à l’inverse, associée à une diminution du risque vasculaire.

 

L’hypercholestérolémie correspond, dans le langage courant à une augmentation en excès du LDL-cholestérol qui est un facteur de risque cardiovasculaire (FRCV). Il peut être  responsable de maladies cardio-vasculaires telles qu’un infarctus du myocarde, un accident vasculaire cérébral ou une artériopathie des membres inférieurs.

 

L’hypercholestérolémie fait partie du groupe des dyslipidémies dont fait également partie l’hypertriglycéridémie qui est un excès de triglycérides dans le sang avec des conséquences relativement similaire à l’hypercholestérolémie.

 

L’hypercholestérolémie est un facteur modifiable par le régime alimentaire et par l’administration de médicament hypolipémiant (statines principalement).

 

L’hypercholestérolémie est fréquente. Selon l’Étude national nutrition santé (ENNS 2006-2007), 30,1 % des personnes âgées de 18 à 74 ans avaient, soit un traitement hypolipémiant, soit un taux élevé de LDL-cholestérol dans le sang : 18,9 % avaient un taux de LDL-cholestérol élevé ( >1,6 g/l ) et 12,2 % suivaient un traitement médicamenteux par hypolipémiant.

 

L’hypercholestérolémie représente en France et dans le monde un enjeu majeur de Santé Publique.

 

Origines du cholestérol


Le cholestérol est produit à l’intérieur des cellules, principalement celles du foie et également celles de l’intestin à partir des acides gras apportés par l’alimentation. Cette production nécessite l’implication de nombreuses enzymes et est sous la dépendance de plusieurs mécanismes de régulation.
Le cholestérol a de nombreux rôles essentiels dans l’organisme, il est un élément important de la paroi de toutes les cellules de l’organisme, il est utilisé dans la synthèse d’hormones, de neurotransmetteurs, des sels biliaires ou encore dans l’hémoglobine.
Les cellules principalement responsables de la production du cholestérol le libèrent dans le sang afin qu’il soit capté puis utilisé par l’ensemble des cellules qui en ont besoin.

 

Risques et complications liés à l’hypercholestérolémie

 

L’hypercholestérolémie (excès de « mauvais » cholestérol dans le sang) engendre la formation de plaques sur les parois des artères, ces plaques comprennent également du calcium et d’autres composés. Il s’agit de plaque d’athérome. L’augmentation de l’épaisseur de ces plaques entraine une réduction de l’espace des artères dans lesquelles circule le sang et ainsi provoque une diminution du flux sanguin. A l’extrême, ces plaques peuvent occlure totalement les artères.
Par ailleurs, dans certaines conditions, ces plaques d’athéromes peuvent se détacher de la paroi artérielle, souvent en se fragmentant. Ces petits morceaux de plaques sont propulsés par le flux sanguin jusque dans des tous petits vaisseaux où ils vont être piégés et ainsi boucher ces petits vaisseaux.

 

Ces phénomènes d’artériosclérose ou d’athérosclérose sont un facteur de risque cardio-vasculaire, c’est-à-dire qu’ils sont potentiellement responsables, avec d’autres facteurs, d’évènements grave tels que :

- Infarctus du myocarde pouvant causer la mort ou l’insuffisance cardiaque
- Accidents vasculaires cérébraux fréquemment responsable de lourdes séquelles altérant la qualité de vie voire le décès
- Artériopathie oblitérante des membres inférieurs avec pour conséquence d’abord une difficulté à la marche puis des lésions des jambes pouvant conduire à l’amputation
- L’insuffisance rénale chronique qui a son stade terminal peut nécessiter le recours à la dialyse.

 

Les autres facteurs de risques cardiovasculaires sont de deux types :
- Les non modifiables : âge > 50ans, sexe masculin, antécédents familiaux de maladies cardio-vasculaires
- Les modifiables dont fait partie l’hypercholestérolémie : hypertension artérielle, diabète, obésité, sédentarité, tabagisme

Causes et mécanismes du cholestérol


L’hypercholestérolémie  est liés à 2 mécanismes qui peuvent s’intriquer : un excès d’apport d’acides gras par l’alimentation par rapport au besoin de l’organisme et/ou un excès de synthèse de cholestérol par les cellules (principalement du foie).
Le second mécanisme explique que l’hypercholestérolémie peut résister à un régime alimentaire bien suivi et nécessiter des traitements médicamenteux. Dans le cadre de ce second mécanisme, il existe des maladies génétiques : les hypercholestérolémies familiales où les cellules synthétisent en excès le cholestérol indépendamment de la quantité d’acide gras apporté par l’alimentation et leur utilisation.

 

Ainsi, un régime riche en acides gras surtout insaturés et un défaut d’exercice physique sont les conditions idéales pour le développement de l’hypercholestérolémie. Toutefois même sans ces conditions, il est possible de voir apparaître cette pathologie.

 

Symptômes et signes de l'hyper-cholestérolémie


Il n’y a aucun symptôme ou signe de l’hypercholestérolémie. Seules les conséquences cardio-vasculaires précédemment citées sont symptomatiques et il est alors déjà trop tard.

 

Les patients hypercholestérolémiques ne ressentent pas ce problème et ne vont donc pas consulter leur médecin, laissant l’athérosclérose se développer pour aboutir à ses conséquences potentiellement gravissimes, d’où l’importance du dépistage et d’une prévention systématique de cette anomalie. 

 


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à retenir



 

Informations sur le cholestérol

 

Les maladies cardio-vasculaires représentent l’ennemi public numéro 1 dans les pays industrialisés. Dépister l’excès de cholestérol fait partie intégrante de l’arsenal de prévention pour réduire la mortalité.


Articles en cours de révision.
Certaines références vont être ajoutées prochainement.