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 Qu’est-ce que l’hépatite ?

L’hépatite désigne une inflammation qui affecte le foie. La plupart du temps, elle est causée par une infection virale, même si d’autres causes peuvent survenir. Il s’agit notamment de l’hépatite auto-immune et de l’hépatite qui survient à la suite de médicaments, de drogues, de toxines et d’alcool. Elle est dite auto-immune lorsque la maladie survient quand votre corps produit des anticorps contre votre tissu hépatique.

examen hepatite
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Le foie

Votre foie est situé dans la partie supérieure droite de votre abdomen. Il remplit de nombreuses fonctions critiques qui affectent le métabolisme dans tout votre corps, y compris :

  • la production de bile, essentielle à la digestion
  • filtrage des toxines de votre corps
  • l’excrétion de bilirubine (un produit de la dégradation des globules rouges), du cholestérol, des hormones et des médicaments
  • la décomposition des glucides, des lipides et des protéines
  • l’activation des enzymes, qui sont des protéines spécialisées essentielles aux fonctions de l’organisme
  • le stockage du glycogène (une forme de sucre), des minéraux et des vitamines (A, D, E et K)
  • synthèse de protéines sanguines, telles que l’albumine
  • synthèse des facteurs de coagulation

Les options de traitement varient selon le type d’hépatite dont vous souffrez. Vous pouvez prévenir certaines formes d’hépatite en vous faisant vacciner et en prenant des précautions pour votre mode de vie.

Les 5 types d’hépatites virales

Les infections virales du foie classées comme hépatite comprennent les hépatites A, B, C, D et E. Un virus différent est responsable de chaque type d’hépatite virale transmise.

L’hépatite A est toujours une maladie aiguë et à court terme, tandis que les hépatites B, C et D sont plus susceptibles de devenir chroniques et continues. L’hépatite E est habituellement aiguë, mais elle peut être particulièrement dangereuse chez les femmes enceintes.

Hépatite A

Elle est causée par une infection par le virus de l’hépatite A (VHA). Ce type d’hépatite se transmet le plus souvent par la consommation d’aliments ou d’eau contaminés par les matières fécales d’une personne infectée par l’hépatite A.

Hépatite B

Elle se transmet par contact avec des liquides corporels infectieux, comme le sang, les sécrétions vaginales ou le sperme, contenant le virus de l’hépatite B (VHB). L’utilisation de drogues injectables, les rapports sexuels avec un partenaire infecté ou le partage de rasoirs avec une personne infectée augmentent votre risque de contracter l’hépatite B.

La CDCTrusted Source estime que 350 millions dans le monde vivent avec cette maladie chronique.

Hépatite C

Elle est issue du virus de l’hépatite C, le VHC. L’hépatite C se transmet par contact direct avec des liquides organiques infectés, habituellement par l’injection de drogue et par contact sexuel.

Hépatite D

Aussi appelée hépatite delta, ce type-ci est une maladie hépatique grave causée par le virus de l’hépatite D (VHS). Le VLD est contracté par contact direct avec du sang infecté. L’hépatite D est une forme rare d’hépatite qui ne survient qu’en conjonction avec une infection par l’hépatite B. Le virus de l’hépatite D ne peut pas se multiplier sans la présence de l’hépatite B.

Hépatite E

L’hépatite E est une maladie d’origine hydrique causée par le virus de l’hépatite E (VHE). L’hépatite E se trouve principalement dans les zones à faible assainissement et est le résultat de présence de matières fécales dans  eau.

Causes de l’hépatite non infectieuse

Alcool et autres toxines

Une consommation excessive d’alcool peut causer des dommages au foie et de l’inflammation. C’est ce qu’on appelle parfois l’hépatite alcoolique. L’alcool endommage directement les cellules de votre foie. Avec le temps, elle peut causer des dommages permanents et entraîner une insuffisance hépatique et une cirrhose, un épaississement et une cicatrisation du foie.

D’autres causes toxiques de l’hépatite comprennent la surconsommation ou la surdose de médicaments et l’exposition à des poisons.

Réponse du système auto-immunitaire

Dans certains cas, le système immunitaire prend le foie pour un objet nuisible et commence à l’attaquer. Elle cause une inflammation continue qui peut aller de légère à grave, et qui entrave souvent la fonction hépatique. C’est trois fois plus fréquent chez les femmes que chez les hommes.

Les symptômes courants

Si vous avez des formes infectieuses d’hépatite qui sont chroniques, comme l’hépatite B ou C, vous n’aurez peut-être pas de symptômes au début. Les symptômes peuvent ne pas se manifester avant que les dommages n’affectent la fonction hépatique.

Les signes et symptômes d’hépatite aiguë apparaissent rapidement. Ils incluent :

  • épuisement
  • symptômes pseudo-grippaux
  • urine sombre
  • selles pâles
  • douleur abdominale
  • perte d’appétit
  • perte de poids inexpliquée
  • jaunissement de la peau et des yeux, qui peut être un signe d’ictère

Elle se développe lentement, de sorte que ces signes et symptômes peuvent être trop subtils pour être remarqués.

Comment diagnostiquer une personne atteinte ou non ?

Antécédents et examen physique

Pour diagnostiquer l’hépatite, votre médecin prendra d’abord vos antécédents afin de déterminer tout facteur de risque d’hépatite infectieuse ou non infectieuse que vous pourriez avoir.

Au cours d’un examen physique, votre médecin peut appuyer doucement sur votre abdomen pour voir s’il y a de la douleur ou de la sensibilité. Votre médecin peut également vérifier si votre foie est hypertrophié. Si votre peau ou vos yeux sont jaunes, votre médecin le notera pendant l’examen.

Tests de la fonction hépatique

Les tests de la fonction hépatique utilisent des échantillons de sang pour déterminer l’efficacité du fonctionnement de votre foie. Les résultats anormaux de ces tests peuvent être la première indication qu’il y a un problème, surtout si vous ne montrez aucun signe lors d’un examen physique de la maladie du foie. Des taux élevés d’enzymes hépatiques peuvent indiquer que votre foie est stressé, endommagé ou ne fonctionne pas correctement.

Autres analyses sanguines

Si vos tests de la fonction hépatique sont anormaux, votre médecin demandera probablement d’autres tests sanguins pour détecter la source du problème. Ces tests permettent de vérifier la présence de virus à l’origine de l’hépatite. Ils peuvent également être utilisés pour vérifier la présence d’anticorps qui sont courants dans des affections comme l’hépatite auto-immune.

Ultrasons

Une échographie abdominale utilise des ondes ultrasonores pour créer une image des organes dans votre abdomen. Ce test permet à votre médecin d’examiner de près votre foie et les organes voisins. Il peut révéler :

  • liquide dans votre abdomen
  • dommages au foie ou hypertrophie
  • tumeurs du foie
  • anomalies de la vésicule biliaire

Parfois, le pancréas apparaît également sur les images échographiques. Ce test peut être utile pour déterminer la cause de votre fonction hépatique anormale.

Biopsie du foie

Une biopsie du foie est une intervention effractive qui consiste pour votre médecin à prélever un échantillon de tissu de votre foie. Il peut être fait à travers la peau avec une aiguille et ne nécessite pas de chirurgie. Généralement, une échographie est utilisée pour guider votre médecin lors du prélèvement de l’échantillon de biopsie.

Ce test permet à votre médecin de déterminer comment l’infection ou l’inflammation a affecté votre foie. Il peut également être utilisé pour prélever des échantillons de toutes les zones de votre foie qui semblent anormales.

Comment traiter cette infection ?

Les options de traitement sont déterminées par le type d’hépatite dont vous souffrez et si l’infection est aiguë ou chronique.

Type A

L’hépatite A ne nécessite habituellement pas de traitement parce qu’il s’agit d’une maladie à court terme. Le repos au lit peut être recommandé si les symptômes causent beaucoup d’inconfort. Si vous avez des vomissements ou de la diarrhée, suivez les directives de votre médecin pour l’hydratation et la nutrition.

Un vaccin est disponible pour prévenir cette infection. La plupart des enfants commencent la vaccination entre 12 et 18 mois. C’est une série de deux vaccins. Ce vaccin est également disponible pour les adultes et peut être combinée avec le vaccin contre l’hépatite B.

Type B

Le type B sous sa forme aiguë ne nécessite pas de traitement spécifique.

L’hépatite B chronique est traitée avec des médicaments antiviraux. Cette forme de traitement peut être coûteuse car elle doit être poursuivie pendant plusieurs mois ou années. Le traitement de l’hépatite B chronique nécessite également des évaluations médicales régulières et une surveillance pour déterminer si le virus répond au traitement.

La vaccination permet de prévenir le type B. Le CDC Trusted Source recommande la vaccination contre le type B pour tous les nouveau-nés. La série de trois vaccins est généralement achevée au cours des six premiers mois de l’enfance. Le vaccin est également recommandé pour tout le personnel soignant et médical.

Type C

Les médicaments antiviraux sont utilisés pour traiter les formes aiguës et chroniques de l’hépatite C. Les personnes qui la développent sont généralement traitées par une combinaison de médicaments antiviraux. Ils peuvent également avoir besoin d’autres tests pour déterminer la meilleure forme de traitement.

Les personnes qui développent une cirrhose (cicatrisation du foie) ou une maladie du foie à la suite d’une hépatite C chronique peuvent être candidates à une greffe du foie.

À l’heure actuelle, il n’y a pas de vaccin connue.

Type D

Il n’existe aucun médicament antiviral pour le traitement de ce type à l’heure actuelle. Selon une étude réalisée en 2013 par Trust Source, un médicament appelé interféron alpha peut être utilisé pour traiter l’hépatite D, mais il ne s’améliore que chez environ 25 à 30 % des personnes.

Elle peut être évitée en se faisant vacciner contre l’hépatite B, car il faut avoir été atteint par le type B pour développer le type D.

Type E

À l’heure actuelle, il n’existe aucun traitement médical spécifique pour traiter l’hépatite E. Comme l’infection est souvent aiguë, elle se résout généralement d’elle-même. On conseille souvent aux personnes atteintes de ce type d’infection de se reposer suffisamment, de boire beaucoup de liquides, d’avoir suffisamment de nutriments et d’éviter l’alcool. Cependant, les femmes enceintes qui développent cette infection nécessitent une surveillance et des soins attentifs.

Hépatite auto-immune

Les corticostéroïdes, comme la prednisone ou le budésonide, sont extrêmement importants dans le traitement précoce de l’hépatite auto-immune. Ils sont efficaces chez environ 80 % des personnes atteintes de cette maladie.

Comment prévenir l’hépatite?

Hygiène

Une bonne hygiène est l’un des principaux moyens d’éviter de contracter cette maladie. Si vous voyagez dans un pays en développement, vous devriez éviter :

  • eau locale
  • verglas
  • mollusques et crustacés crus ou insuffisamment cuits et huîtres
  • fruits et légumes crus

Les hépatites B, C et D contractées par le sang contaminé peuvent être évitées en :

  • ne partageant pas de seringues de drogue
  • ne partageant pas de rasoirs
  • n’utilisant pas la brosse à dents de quelqu’un d’autre
  • ne touchant pas de sang versé

Les types B et C peuvent également être contractées lors de rapports sexuels et de contacts sexuels intimes. L’utilisation de condoms et de digues dentaires peut aider à réduire le risque d’infection. Vous pouvez trouver de nombreuses options disponibles à l’achat en ligne.

Vaccins

L’utilisation de vaccins est un élément important de la prévention. Des vaccins sont disponibles pour prévenir le développement des types A et B. Des experts développent actuellement des vaccins contre le type C. Un vaccin contre le type E existe déjà en Chine.

Les complications qu’entraine les hépatites

L’hépatite B ou C chronique peut souvent entraîner des problèmes de santé plus graves. Comme le virus affecte le foie, les personnes atteintes sont à risque pour développer :

  • maladie hépatique chronique
  • cirrhose
  • cancer du foie
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www.revmed.ch

Lorsque votre foie cesse de fonctionner normalement, une insuffisance hépatique peut survenir. Les complications de l’insuffisance hépatique comprennent :

  • troubles hémorragiques
  • une accumulation de liquide dans l’abdomen, appelée ascite
  • augmentation de la tension artérielle dans les veines porteuses qui pénètrent dans le foie, connue sous le nom d’hypertension portale
  • insuffisance rénale
  • l’encéphalopathie hépatique, qui peut entraîner de la fatigue, des pertes de mémoire et une diminution des capacités mentales en raison de l’accumulation de toxines, comme l’ammoniac, qui affectent les fonctions cérébrales
  • le carcinome hépatocellulaire, qui est une forme de cancer du foie
  • trépas

Les personnes atteintes sont encouragées à éviter l’alcool parce qu’il peut accélérer la maladie et l’insuffisance hépatique. Certains suppléments et médicaments peuvent également affecter la fonction hépatique. Si vous souffrez d’hépatite B ou C chronique, consultez votre médecin avant de prendre tout nouveau médicament.

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