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Fonctionnement des poumons

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Importance des poumons


En langage médical, le fonctionnement des poumons est la « physiologie pulmonaire ».

 

Les poumons sont les organes les plus importants… du système respiratoire.

 

Ce système comporte deux éléments principaux : une pompe respiratoire (thorax) et les poumons (avec les voies aériennes).

 

La cage thoracique joue le rôle de soufflet et fait entrer et sortir l'air des poumons.

Le fonctionnement des poumons permet donc d’apporter de l’oxygène frais (O2) à l’organisme et d’évacuer le dioxyde de carbone (CO2) ; ces échanges gazeux, qui s’effectuent par la voie de la circulation sanguine, permettent de véhiculer l’oxygène des poumons jusqu’aux cellules de tout l’organisme.


Plusieurs organes participent au fonctionnement des poumons et du système respiratoire : entrent en jeu également le système nerveux central, l’appareil circulatoire (le cœur et les vaisseaux) et les muscles du thorax et du diaphragme.


Le bon fonctionnement des poumons assure également d’autres missions dans le corps humain, comme le réchauffement de l’air respiré, son humidification et la protection contre des particules nocives qui pourraient pénétrer.

 

Les maladies pulmonaire


Le fonctionnement des poumons est indispensable à la vie.

Chaque année, une maladie pulmonaire comme la bronchopneumopathie chronique obstructive ou BPCO touche 4 millions de personnes en France, avec 100 000 patients au stade d’insuffisance respiratoire chronique et 16 000 décès.

 

Comment fonctionnent les poumons ?

 

Les poumons sont situés dans la cage thoracique et font suite à la trachée, qui prolonge le larynx et se divise en deux bronches souches droite et gauche qui entrent dans le poumon correspondant.

Dans le poumon, les voies aériennes continuent de se diviser en branches de plus en plus nombreuses, courtes et fines, à la manière des ramifications des branches d’un arbre. Les plus petites bronches sont appelées bronchioles. Elles s’ouvrent sur les alvéoles pulmonaires, petites cavités aériennes où a lieu l’échange de gaz entre l’air et le sang.


Chaque poumon est entouré d’un sac fermé appelé la plèvre.


La paroi thoracique est quant à elle formée de douze paires de côtes qui joignent le sternum en avant aux vertèbres dorsales en arrière. Ce grill costal représente une protection osseuse ; le diaphragme est un muscle qui forme le plancher de la cavité thoracique.
L’ensemble des structures anatomiques participent au fonctionnement des poumons et à leur rôle dans les échanges gazeux.

Des capillaires sanguins (petits vaisseaux) forment un réseau dense autour des alvéoles et permettent les échanges O2/CO2.


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à retenir



Les poumons sont indispensables à la vie ; ils jouent un rôle fondamental dans la respiration et les échanges gazeux. Le principal facteur d’agression des poumons reste aujourd’hui encore le tabac.


Articles en cours de révision.
Certaines références vont être ajoutées prochainement.