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Les douleurs lombaires ou lumbago

Lumbago
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  • Les fonctions du bas du dos, ou région lombaire, comprennent le soutien structurel, le mouvement et la protection de certains tissus du corps.
  • La douleur dans le bas du dos peut être le résultat d’affections affectant la colonne lombaire osseuse, les disques intervertébraux (disques entre les vertèbres), les ligaments autour de la colonne et les disques, la moelle épinière et les nerfs, les muscles du bas du dos, les organes internes du bassin et de l’abdomen, la peau couvrant la région lombaire.
  • Le traitement des lombalgies est orienté de façon optimale vers une cause spécifique diagnostiquée ou soupçonnée. Pour les douleurs lombaires aiguës, l’utilisation d’un remède à domicile peut être bénéfique au début.

Quelle est l’anatomie du bas du dos ?

Pour comprendre les différentes causes des lombalgies, il est important d’apprécier la conception normale (anatomie) des tissus de cette région du corps. Les structures importantes du bas du dos qui peuvent être reliées aux symptômes dans cette région comprennent la colonne lombaire osseuse (vertèbres, singulier = vertèbres), les disques entre les vertèbres, les ligaments autour de la colonne et les disques, la moelle épinière et les nerfs, les muscles du bas du dos, les organes internes du bassin et de l’abdomen, la peau couvrant la zone lombaire.

La colonne lombaire osseuse est conçue de manière à ce que les vertèbres « empilées » forment une structure de soutien mobile tout en protégeant la moelle épinière des blessures. La moelle épinière est composée de tissu nerveux qui s’étend le long de la colonne vertébrale à partir du cerveau. Chaque vertèbre a un processus épineux, une proéminence osseuse derrière la moelle épinière, qui protège le tissu nerveux de la moelle épinière des traumatismes dus aux chocs. Les vertèbres ont également un « corps » osseux solide (corps vertébral) devant la moelle épinière afin de fournir une plate-forme appropriée pour supporter le poids de tous les tissus au-dessus des fesses. Les vertèbres lombaires s’empilent immédiatement sur l’os du sacrum situé entre les fesses. De chaque côté, le sacrum rencontre l’os iliaque du bassin pour former les articulations sacro-iliaques des fesses.

Les disques sont des coussinets qui servent de « coussins » entre les différents corps vertébraux. Ils aident à minimiser l’impact des forces de stress sur la colonne vertébrale. Chaque disque est conçu comme un beignet de gelée avec un composant central plus doux (noyau pulpeux) et un anneau extérieur ferme et enveloppant (anneau fibreux). La partie centrale du disque peut se rompre (hernie discale comme dans le cas d’une hernie discale) à travers l’anneau externe, provoquant une irritation des tissus nerveux adjacents et une sciatique comme décrit ci-dessous. Les ligaments sont des tissus mous fibreux solides qui relient fermement les os aux os. Des ligaments relient chacune des vertèbres les unes aux autres et entourent chacun des disques.

 

Les nerfs qui procurent la sensation et stimulent les muscles du bas du dos ainsi que les membres inférieurs (cuisses, jambes, pieds et orteils) sortent tous de la colonne lombaire par des portails osseux, chacun étant appelé « foramen ».

 

De nombreux groupes musculaires responsables de la flexion, de l’extension et de la rotation de la taille, ainsi que du mouvement des membres inférieurs, se fixent à la colonne lombaire par des insertions tendineuses.

 

L’aorte et les vaisseaux sanguins qui transportent le sang vers et depuis les membres inférieurs passent devant la colonne lombaire dans l’abdomen et le bassin. Autour de ces vaisseaux sanguins se trouvent les ganglions lymphatiques (glandes lymphatiques) et les tissus du système nerveux involontaire qui jouent un rôle important dans le contrôle de la vessie et des intestins.

L’utérus et les ovaires sont des structures pelviennes importantes devant la région pelvienne des femmes. La prostate est une structure pelvienne importante chez l’homme. Les reins sont situés de part et d’autre de l’arrière du bas-ventre, devant la colonne lombaire.

La peau de la région lombaire est alimentée par les nerfs qui proviennent des racines nerveuses qui sortent de la colonne lombaire

Quelle est la fonction du bas du dos ?

 

Le bas du dos, ou région lombaire, remplit un certain nombre de fonctions importantes pour le corps humain. Ces fonctions comprennent le soutien structurel, le mouvement et la protection de certains tissus de l’organisme.

 

Lorsque nous nous levons, le bas du dos fonctionne pour supporter le poids du haut du corps. Lorsque nous nous penchons, nous étendons ou tournons à la taille, le bas du dos est impliqué dans le mouvement. Par conséquent, les blessures aux structures importantes pour la mise en charge, telles que la colonne vertébrale osseuse, les muscles, les tendons et les ligaments, peuvent souvent être détectées lorsque le corps est debout en érection ou utilisé dans divers mouvements.

 

La protection des tissus mous du système nerveux et de la moelle épinière ainsi que des organes voisins du bassin et de l’abdomen est une fonction essentielle de la colonne lombaire et des muscles adjacents du bas du dos.

Quelles sont les causes courantes des lumbago ?

Les causes courantes de lombalgie (maux de dos lombaires) comprennent :

  • la fatigue lombaire
  • l’irritation nerveuse
  • la radiculopathie lombaire
  • l’empiétement osseux
  • les affections des os et des articulations.

 

Souche lombaire (aiguë, chronique) : 

Une entorse lombaire est un étirement des ligaments, tendons et/ou muscles du bas du dos. L’étirement provoque des déchirures microscopiques plus ou moins importantes dans ces tissus. La tension lombaire est considérée comme l’une des causes les plus courantes de lombalgie. La blessure peut survenir en raison d’une surutilisation, d’une mauvaise utilisation ou d’un traumatisme. Les lésions des tissus mous sont généralement classées comme « aiguës » si elles ont été présentes pendant des jours ou des semaines. Si la souche dure plus de trois mois, on l’appelle « chronique ». La souche lombaire survient le plus souvent chez les personnes dans la quarantaine, mais elle peut survenir à tout âge. L’affection se caractérise par un inconfort localisé dans la région lombaire avec apparition après un événement qui exerce une contrainte mécanique sur les tissus lombaires. La gravité de la blessure varie de légère à grave, selon le degré de tension et les spasmes des muscles du bas du dos qui en résultent. Le diagnostic d’entorse lombaire est fondé sur les antécédents de lésion, l’emplacement de la douleur et l’exclusion de la lésion du système nerveux. Habituellement, les examens radiologiques ne sont utiles que pour exclure les anomalies osseuses.

 

Le traitement de la fatigue lombaire consiste à reposer le dos (pour éviter les blessures), à prendre des médicaments pour soulager la douleur et les spasmes musculaires, à appliquer de la chaleur localement, à masser et, éventuellement (après la résolution de l’épisode aigu) à faire des exercices de reconditionnement pour renforcer le bas du dos et les muscles abdominaux. Le traitement initial à domicile peut comprendre l’application de chaleur, l’acétaminophène (Tylenol) ou l’ibuprofène (Advil, Motrin), et éviter les blessures et le levage lourd. Les médicaments d’ordonnance qui sont parfois utilisés pour soulager la lombalgie aiguë comprennent les anti-inflammatoires non stéroïdiens comme le sulindac (Clinoril), le naproxène (Naprosyn) et le kétorolac (Toradol) par injection ou par voie orale, les relaxants musculaires comme le carisoprodol (Soma), la cyclobenzaprine (Flexeril), le méthocarbamol (Robaxin), le metaxalone.

L’irritation nerveuse et la radiculopathie lombaire causent des lumbagos.

Irritation nerveuse : 

Les nerfs de la colonne lombaire peuvent être irrités par la pression mécanique (impact) exercée par les os ou d’autres tissus, ou par la maladie, n’importe où le long de leur trajet – de leurs racines à la moelle épinière à la surface de la peau. Ces affections comprennent la discopathie lombaire (radiculopathie), l’empiétement osseux et l’inflammation des nerfs causée par une infection virale (zona). Voir la description de ces conditions ci-dessous.

Radiculopathie lombaire : 

La radiculopathie lombaire est une irritation nerveuse causée par une lésion des disques intervertébraux. Le disque est endommagé à cause de la dégénérescence (« usure ») de l’anneau extérieur du disque, d’une blessure traumatique ou des deux. Par conséquent, la partie centrale plus molle du disque peut se rompre (hernie) à travers l’anneau externe du disque et venir en butée contre la moelle épinière ou ses nerfs lorsqu’ils sortent de la colonne osseuse. Cette rupture est à l’origine de la douleur « sciatique » généralement reconnue d’une hernie discale qui jaillit du bas du dos et de la fesse le long de la jambe. La sciatique peut être précédée d’une histoire de douleurs lombaires localisées ou elle peut suivre une sensation de picotement et s’accompagner d’engourdissements et de picotements. La douleur dorsale augmente généralement avec les mouvements à la taille et peut augmenter avec la toux ou les éternuements. Dans les cas plus graves, la sciatique peut s’accompagner d’incontinence vésicale et/ou intestinale. La sciatique de la radiculopathie lombaire ne touche généralement qu’un côté du corps, comme le côté gauche ou le côté droit, et non les deux. Une radiculopathie lombaire est suspectée sur la base des symptômes ci-dessus. L’augmentation des douleurs dorsales rayonnantes lorsque l’extrémité inférieure est soulevée confirme le diagnostic. L’examen des nerfs (EMG/électromyogramme et VCN/vitesse de conduction nerveuse) des membres inférieurs peut être utilisé pour détecter une irritation nerveuse. La hernie discale peut être détectée à l’aide de tests d’imagerie, comme la tomodensitométrie ou l’IRM. Le traitement de la radiculopathie lombaire va de la prise en charge médicale à la chirurgie. La prise en charge médicale comprend l’éducation du patient, les médicaments pour soulager la douleur et les spasmes musculaires, l’injection de cortisone autour de la moelle épinière (injection épidurale), la physiothérapie (chaleur, massage par un thérapeute, ultrasons, exercices, stimulation électrique) et le repos (pas strictement repos au lit mais éviter les nouvelles blessures). En cas de douleur persistante, d’altération grave de la fonction ou d’incontinence (ce qui peut indiquer une irritation de la moelle épinière), la chirurgie peut être nécessaire. L’intervention réalisée dépend de l’état général de la colonne vertébrale, de l’âge et de l’état de santé du patient. Les interventions comprennent l’ablation de la hernie discale avec laminotomie (un petit trou dans l’os de la colonne lombaire entourant la moelle épinière), laminectomie (ablation de la paroi osseuse), par aiguille (discectomie percutanée), procédures de dissolution du disque (chimonucléolyse) et autres.

L’empiétement osseux cause des douleurs lombaires

Empiétement osseux : 

Toute condition qui entraîne le mouvement ou la croissance des vertèbres de la colonne lombaire peut limiter l’espace (empiétement) de la moelle épinière et des nerfs adjacents. Les causes de l’empiétement osseux des nerfs rachidiens comprennent le rétrécissement foraminal (rétrécissement du portail par lequel le nerf rachidien passe de la colonne vertébrale, hors du canal rachidien vers le corps, généralement en raison de l’arthrite), la spondylolisthèse (glissement d’une colonne par rapport à une autre), la sténose spinale (compression des racines ou de la moelle épinière par des épines ou autres tissus mous dans le canal rachidien). La compression des nerfs rachidiens dans ces conditions peut entraîner des douleurs sciatiques qui rayonnent le long des membres inférieurs. La sténose rachidienne peut causer des douleurs aux membres inférieurs qui s’aggravent avec la marche et qui sont soulagées par le repos (imitant les douleurs d’une mauvaise circulation). Le traitement de ces afflictions varie en fonction de leur gravité et va du repos et des exercices aux injections épidurales de cortisone et à la décompression chirurgicale en enlevant l’os qui comprime le tissu nerveux.

Affections des os et des articulations causant le lumbago et douleurs lombaires

Affections des os et des articulations : 

Les affections osseuses et articulaires qui entraînent des douleurs lombaires comprennent celles qui existent dès la naissance (congénitales), celles qui résultent de l’usure (dégénératives) ou de blessures, et celles qui sont dues à une inflammation des articulations (arthrite).

 

Affections osseuses congénitales : 

Les causes congénitales (existant dès la naissance) des lombalgies comprennent la scoliose et le spina bifida. La scoliose est une courbure latérale (latérale) de la colonne vertébrale qui peut être causée lorsqu’un membre inférieur est plus court que l’autre (scoliose fonctionnelle) ou en raison d’une architecture anormale de la colonne (scoliose structurelle). Les enfants qui sont affectés de façon significative par une scoliose structurelle peuvent avoir besoin d’un traitement par appareil orthopédique et/ou chirurgie de la colonne vertébrale. Les adultes sont rarement traités chirurgicalement, mais ils bénéficient souvent d’un contreventement de soutien. Le spina bifida est une malformation congénitale de la voûte vertébrale osseuse au-dessus du canal rachidien, souvent en l’absence du processus épineux. Cette anomalie congénitale affecte le plus souvent la vertèbre lombaire inférieure et le sommet du sacrum. Occasionnellement, il y a des touffes anormales de poils sur la peau de la zone concernée. Le spina bifida peut être une anomalie osseuse mineure sans symptômes. Cependant, l’affection peut également s’accompagner de graves anomalies nerveuses des membres inférieurs.

 

Affections dégénératives des os et des articulations : 

Avec l’âge, la teneur en eau et en protéines du cartilage du corps change. Ce changement se traduit par un cartilage plus faible, plus mince et plus fragile. Comme les disques et les articulations qui empilent les vertèbres (articulations à facettes) sont en partie composés de cartilage, ces zones sont sujettes à l’usure avec le temps (changements dégénératifs). La dégénérescence du disque est appelée spondylose. La spondylose peut être notée sur les radiographies de la colonne vertébrale comme un rétrécissement de l »espace disque » normal entre les vertèbres. C’est la détérioration du tissu discal qui prédispose le disque à la hernie discale et à la douleur lombaire localisée chez les patients âgés. L’arthrite dégénérative (arthrose) des articulations de la facette est également une cause de douleur lombaire localisée qui peut être détectée par un simple test radiographique. Ces causes de douleurs dorsales dégénératives sont habituellement traitées de façon conservatrice par la chaleur intermittente, le repos, des exercices de réadaptation et des médicaments pour soulager la douleur, les spasmes musculaires et l’inflammation.

 

Blessure aux os et aux articulations : 

Les fractures (fracture de l’os) de la colonne lombaire et de l’os sacré touchent le plus souvent les personnes âgées atteintes d’ostéoporose, en particulier celles qui ont pris des cortisones à long terme. Pour ces personnes, il arrive parfois que même des contraintes minimales sur la colonne vertébrale (comme la flexion pour nouer les chaussures) puissent entraîner une fracture osseuse. Dans ce réglage, la vertèbre peut s’affaisser (fracture par compression vertébrale). La fracture provoque l’apparition immédiate d’une douleur localisée intense qui peut rayonner autour de la taille comme une bande et qui s’aggrave intensément avec les mouvements du corps. Cette douleur n’irradie généralement pas le long des membres inférieurs. Les fractures vertébrales chez les patients plus jeunes ne surviennent qu’après un traumatisme grave, comme un accident de la route ou une crise convulsive.

 

Chez les patients plus jeunes et plus âgés, les fractures vertébrales mettent des semaines à guérir grâce au repos et aux analgésiques. Les fractures de compression des vertèbres associées à l’ostéoporose peuvent également être traitées par une procédure appelée vertébroplastie ou cyphoplastie, qui peut aider à réduire la douleur. Dans cette procédure, un ballon est gonflé dans la vertèbre comprimée, retournant souvent une partie de sa hauteur perdue. Ensuite, un « ciment » (méthacrylate de méthyle) est injecté dans le ballon et reste pour retenir la structure et la hauteur du corps de la vertèbre. La douleur est soulagée lorsque la hauteur de la vertèbre affaissée est rétablie.

 

Arthrite :

Les spondyloarthropathies sont des formes inflammatoires d’arthrite qui peuvent affecter le bas du dos et les articulations sacro-iliaques. Parmi les exemples de spondylarthropathies, mentionnons l’arthrite réactive (maladie de Reiter), la spondylarthrite ankylosante, l’arthrite psoriasique et l’arthrite de l’intestin inflammatoire. Chacune de ces maladies peut entraîner des lombalgies et des raideurs lombaires, qui sont généralement pires le matin. Ces conditions apparaissent généralement au cours des deuxième et troisième décennies de la vie. Ils sont traités avec des médicaments destinés à diminuer l’inflammation. De nouveaux médicaments biologiques ont été très efficaces pour calmer la maladie et arrêter sa progression.

Quelles sont les autres causes des lumbagos ?

 

D’autres causes de lombalgie comprennent les problèmes rénaux, la grossesse, les problèmes d’ovaires et les tumeurs.

Problèmes rénaux

 

Les infections rénales, les calculs et les saignements traumatiques des reins (hématomes) sont souvent associés aux lombalgies. Le diagnostic peut comprendre une analyse d’urine, des tests d’ondes sonores (échographie) ou d’autres examens d’imagerie de l’abdomen.

Grossesse

 

La grossesse entraîne souvent des douleurs lombaires en sollicitant mécaniquement la colonne lombaire (en modifiant la courbure lombaire normale) et en positionnant le bébé à l’intérieur de l’abdomen. De plus, les effets de l’hormone féminine œstrogène et de l’hormone de relâchement ligamentaire relaxine peuvent contribuer au relâchement des ligaments et des structures du dos. Les exercices d’inclinaison pelvienne et d’étirement sont souvent recommandés pour soulager cette douleur. Il est également recommandé aux femmes de maintenir leur condition physique pendant la grossesse selon les conseils de leur médecin. Le travail naturel peut également causer des douleurs lombaires.

Problèmes ovariens

 

Les kystes ovariens, les fibromes utérins et l’endométriose peuvent également causer des lombalgies. Un diagnostic précis peut nécessiter un examen gynécologique et des tests.

Tumeurs

La lombalgie peut être causée par des tumeurs, bénignes ou malignes, qui proviennent de l’os de la colonne vertébrale ou du bassin et de la moelle épinière (tumeurs primaires) et celles qui proviennent d’ailleurs et qui se propagent dans ces régions (tumeurs métastatiques). Les symptômes vont de douleurs localisées à des douleurs irradiantes sévères et une perte de la fonction nerveuse et musculaire (même l’incontinence urinaire et fécale), selon que les tumeurs affectent ou non le tissu nerveux. Les tumeurs de ces zones sont détectées à l’aide de tests d’imagerie, comme les radiographies ordinaires, la scintigraphie osseuse nucléaire, la tomodensitométrie et l’IRM.

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