Le cancer du foie : ce que c’est, comment le diagnostiquer et le soigner

Questions santé : Qu'est-ce que le cancer du foie et comment le diagnostiquer ? Quelles sont les causes du cancer du foie ? Comment prévenir le cancer du foie?

Mis à jour le : 19 décembre 2019

Le cancer du foie est un type de cancer qui commence dans le foie. Certains cancers se développent à l’extérieur du foie et se propagent dans la région. Cependant, seuls les cancers qui commencent dans le foie sont décrits comme des cancers du foie.

Le foie, situé sous le poumon droit et sous la cage thoracique. C’est l’un des plus gros organes du corps humain. Il a toute une gamme de fonctions. Y compris l’élimination des toxines de l’organisme, et il est essentiel à la survie. Le cancer du foie consiste en tumeurs hépatiques malignes dans ou sur le foie.

Les symptômes du cancer du foie

Les signes et symptômes du cancer du foie ont tendance à ne pas être remarqués avant que le cancer n’atteigne un stade avancé.
Il peut entraîner les effets suivants :

  • jaunisse
  • douleur abdominale
  • perte de poids inexpliquée
  • une hypertrophie du foie
  • épuisement
  • nausée
  • vomissement
  • mal de dos
  • démangeaisons
  • fièvre

Les causes du cancer du foie

Les personnes atteintes de diabète qui consomment des quantités excessives d’alcool courent un risque accru de cancer du foie. La cause exacte du cancer du foie n’est pas connue. Cependant, la plupart des cas sont liés à une cicatrisation du foie, également appelée cirrhose.

Selon l’American Cancer Society, l’hépatite C est la cause la plus courante de cancer du foie aux États-Unis.

Les personnes atteintes à la fois de l’hépatite B et de l’hépatite C courent un risque significativement plus élevé de développer un cancer du foie que les autres personnes en bonne santé, car les deux formes de la maladie peuvent entraîner une cirrhose.

Certaines maladies héréditaires du foie, comme l’hémochromatose, causent la cirrhose et augmentent également le risque de cancer du foie.

D’autres facteurs de risque pour le développement du cancer du foie comprennent

  • Diabète de type 2

    Les personnes atteintes de diabète, surtout si elles sont également atteintes d’hépatite ou consomment régulièrement beaucoup d’alcool, sont plus susceptibles de développer cette maladie.

  • Antécédents familiaux

    Si la mère, le père, le frère ou la sœur d’une personne a eu un cancer du foie, la personne a un risque plus élevé que les autres de le développer aussi.

  • Forte consommation d’alcool

    La consommation régulière et excessive d’alcool est l’une des principales causes de cirrhose.

    "L'excès

  • Exposition à long terme aux aflatoxines

    Une aflatoxine est une substance fabriquée par un champignon. On le trouve dans le blé moisi, les arachides, le maïs, les noix, le soja et les arachides. Le risque de cancer du foie n’augmente qu’après une exposition à long terme. C’est moins problématique dans les pays industrialisés.

  • Faible immunité

    Les personnes dont le système immunitaire est affaibli, comme les personnes vivant avec le VIH/sida, ont un risque de cancer du foie cinq fois plus élevé que les autres personnes en santé.

  • Obésité

    L’obésité augmente le risque de développer de nombreux cancers, y compris le cancer du foie.

  • Sexe

    Un pourcentage plus élevé d’hommes que de femmes sont atteints d’un cancer du foie. Certains experts estiment que cela n’est pas dû au sexe, mais aux caractéristiques du mode de vie. En moyenne, les hommes ont tendance à fumer et à boire plus d’alcool que les femmes.

  • Fumer

    Les personnes atteintes d’hépatite B ou C courent un risque plus élevé de cancer du foie si elles fument.

  • Arsenic

    Les personnes qui dépendent des puits d’eau qui contiennent des niveaux naturels de la toxine arsenic peuvent éventuellement avoir un risque significativement plus élevé de développer plusieurs conditions ou maladies, y compris le cancer du foie.

Les personnes à risque élevé de cancer du foie devraient subir régulièrement des dépistages. S’il n’est pas diagnostiqué tôt, il est beaucoup plus difficile à guérir. La seule façon de savoir si vous êtes atteint est de faire un dépistage parce que les symptômes sont légers ou inexistants.

Cela comprend les personnes atteintes d’hépatite B et C, les patients atteints de cirrhose liée à l’alcool et ceux qui ont une cirrhose à la suite d’une hémochromatose

Les traitements du cancer du foie

Pour les personnes atteintes à un stade précoce qui peut être traité, seule une intervention chirurgicale qui enlève complètement les tumeurs mènera à une chance de guérison.

  • Les options chirurgicales

    Ils comprennent :

    • Hépatectomie partielle

      Lorsque la tumeur est petite et occupe une petite partie du foie, cette partie du foie peut être enlevée chirurgicalement.

      Cependant, de nombreuses personnes atteintes de cette maladie ont une cirrhose. Cela signifie qu’une hépatectomie doit laisser suffisamment de tissu sain pour que le foie puisse remplir ses fonctions nécessaires après l’intervention.

      Il peut être décidé pendant la chirurgie que ce ne sera pas le cas, et l’intervention peut être annulée à mi-chemin si le risque pour le patient est jugé trop grand.

      L’hépatectomie partielle n’est envisagée que pour les personnes dont la fonction hépatique est par ailleurs saine. Cette procédure n’est souvent pas une option, car le cancer s’est propagé à d’autres parties du foie ou à d’autres organes du corps.

      Une chirurgie du foie de cette ampleur peut entraîner des saignements excessifs et des problèmes de coagulation sanguine, ainsi que des infections et des pneumonies.

    • Greffe du foie

      Les candidats à une greffe du foie ne peuvent pas avoir une tumeur de plus de 5 cm ou plusieurs tumeurs de plus de 3 cm. Le risque de récidive du cancer est trop grand pour justifier une intervention aussi risquée qu’une greffe si la tumeur est plus grande que celle-ci.

      Avec une greffe réussie, le risque de récidive du cancer est grandement réduit et la fonction normale peut être rétablie.

      Cependant, le système immunitaire peut  » rejeter  » le nouvel organe, l’attaquant en tant que corps étranger, et les possibilités d’effectuer des greffes sont limitées. Seulement 6 500 foies environ sont disponibles chaque année, et beaucoup sont utilisés pour traiter des maladies autres que le cancer du foie.

      Les médicaments qui suppriment le système immunitaire pour s’adapter à un nouveau foie peuvent également entraîner de graves infections et, à l’occasion, même la propagation de tumeurs déjà métastasées.

    Greffe du foie
    Greffe du foie
    Crédits photo : Pixabay
  • Traitement des tumeurs incurables

    Le cancer avancé du foie a un taux de survie extrêmement faible. Cependant, une équipe médicale peut prendre certaines mesures pour traiter les symptômes du cancer et ralentir la croissance de la tumeur.

    • Thérapie ablative

      Des substances sont injectées directement dans la tumeur, comme l’alcool. Les lasers et les ondes radio peuvent également être utilisés.

    • Radiothérapie

      Les radiations sont dirigées vers la tumeur ou les tumeurs, tuant un nombre significatif d’entre elles. Les patients peuvent éprouver des nausées, des vomissements et de la fatigue.

    • Chimiothérapie

      Des médicaments sont injectés dans le foie pour tuer les cellules cancéreuses. Lors de la chimioembolisation, l’irrigation sanguine de la tumeur est bloquée chirurgicalement ou mécaniquement, et des médicaments anticancéreux sont administrés directement dans la tumeur.

    • Bénévole pour des études cliniques

      Lorsque les essais atteignent le stade humain, on parle d’essais cliniques.

Comment éviter le cancer du foie ?

C’est une maladie grave avec un faible taux de survie. Par conséquent, toutes les mesures devraient être prises pour réduire le risque de cancer du foie et augmenter les chances de le détecter tôt s’il survient.

Il n’y a aucun moyen de prévenir complètement cette maladie. Toutefois, les mesures suivantes peuvent contribuer à réduire le risque :

  • Réduire ou éliminer la consommation d’alcool

    Une consommation modérée ou complète d’alcool peut réduire considérablement le risque de développer cette maladie.

  • Limiter l’usage du tabac

  • Vaccination contre l’hépatite B

    Les personnes suivantes devraient envisager de recevoir le vaccin contre l’hépatite :

    • les personnes ayant une dépendance à la drogue qui partagent des seringues
    • celles qui ont des rapports sexuels non protégés avec des partenaires à risque d’avoir l’hépatite B
    • les infirmières, les médecins, les dentistes et les autres professionnels de la santé dont l’occupation augmente leur risque d’infection
    • les voyageurs fréquents, en particulier ceux qui se rendent dans des régions du monde où l’hépatite B est fréquente

    Il n’existe aucun moyen sûr de prévenir l’hépatite C et aucune vaccination. Cependant, l’utilisation d’un préservatif pendant les rapports sexuels peut aider à réduire le risque d’infection.

  • Maintenir un poids santé

    Prendre soin de sa santé physique et de son poids peut être essentiel pour réduire le risque de cancer du foie.

  • Traiter les affections sous-jacentes

    Certaines affections contribuent au développement du cancer du foie, comme le diabète et l’hémochromatose. Leur traitement avant qu’ils ne se transforment en cancer peut réduire le risque de complications.

OSDT.

Ecrit par : Diana
Publié le jeudi 5 septembre 2019


Nutritionniste et grande lectrice de contenus sur la santé et le bien-être à ses heures, Diana nous livre ses conseils en matière d'alimentation et nous dévoile la face cachée de certains aliments et nutriments. Retrouvez-la sur OSDT pour parler fruit, légume, matière grasse, vitamine, complément alimentaire et bien plus encore. Diana vous fera découvrir les bienfaits de nombreuses denrées alimentaires que vous pouvez consommer au quotidien. De nombreuses recettes vous attendent également, n’hésitez pas à en profiter !

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