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Qu’est-ce que le cancer de la peau?

Le cancer de la peau – la croissance anormale des cellules cutanées – se développe le plus souvent sur la peau exposée au soleil. Mais cette forme courante de cancer peut aussi survenir sur des zones de la peau qui ne sont pas habituellement exposées à la lumière du soleil.

Il existe trois principaux types de cancer de la peau : le carcinome basocellulaire, le carcinome épidermoïde et le mélanome.

Vous pouvez réduire votre risque de cancer de la peau en limitant ou en évitant l’exposition aux rayons ultraviolets (UV). La recherche de changements suspects sur votre peau peut vous aider à détecter le cancer de la peau dès les premiers stades de la maladie. La détection précoce du cancer de la peau vous donne les meilleures chances de succès dans le traitement du cancer de la peau.

Les types de cancer de la peau

  • Carcinome basocellulaire
  • Mélanome
  • Cancer de la peau sans mélanome
  • Carcinome épidermoïde de la peau

 

Les symptômes du cancer de la peau

Là où le cancer de la peau se développe :

  • Carcinome basocellulaire
  • Mélanome
  • Carcinome épidermoïde sur l’oreille et sur la lèvre
  • Carcinome épidermoïde de la peau
symptôme de cancer de la peau
Crédits photo :
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Le cancer de la peau se développe principalement sur les zones de la peau exposées au soleil, y compris le cuir chevelu, le visage, les lèvres, les oreilles, le cou, la poitrine, les bras et les mains, et sur les jambes chez les femmes. Mais elle peut aussi se former sur des zones qui voient rarement la lumière du jour – vos paumes des mains, sous vos ongles des doigts ou des orteils, et votre région génitale.

 

Le cancer de la peau affecte les personnes, peu importe la couleur de peau, même celles dont le teint est plus foncé. Lorsque les personnes ayant une peau foncée sont atteint de mélanome, il est plus probable qu’il se produise dans des régions qui ne sont pas normalement exposées au soleil, comme les paumes des mains et la plante des pieds.

Signes et symptômes du carcinome basocellulaire

 

Le carcinome basocellulaire survient habituellement dans les zones de votre corps exposées au soleil, comme le cou ou le visage.

 

Le carcinome basocellulaire peut apparaître comme :

 

  • Une bosse nacrée ou cireuse
  • Lésion plate, de couleur chair ou cicatricielle brune.
  • Un saignement ou une croûte qui guérit et revient.

 

Signes et symptômes du carcinome épidermoïde

 

Le plus souvent, le carcinome épidermoïde apparaît sur les parties du corps exposées au soleil, comme le visage, les oreilles et les mains. Les personnes à la peau plus foncée sont plus susceptibles de développer un carcinome épidermoïde dans les régions qui ne sont pas souvent exposées au soleil.

 

Le carcinome épidermoïde peut apparaître comme :

 

  • Un nodule rouge et ferme
  • Lésion plate avec une surface écailleuse et croûteuse

Signes et symptômes du mélanome

 

Le mélanome est capable de se développer n’importe où sur le corps, que ce soit une peau autrement normale ou une taupe existante qui devient cancéreuse. Le mélanome apparaît le plus souvent sur le visage ou le tronc des hommes affectés. Chez les femmes, ce type de cancer se développe le plus souvent au bas des jambes. Chez les hommes et les femmes, le mélanome peut survenir sur une peau qui n’a pas été exposée au soleil.

 

Le mélanome peut affecter les personnes de n’importe quelle couleur de peau. Chez les personnes dont la peau est plus foncée, le mélanome a tendance à apparaître sur la paume des mains ou la plante des pieds, ou sous les ongles des doigts ou des orteils.

 

Les signes de mélanome incluent :

 

  • Une grande tache brunâtre avec des taches plus foncées
  • Une taupe qui change de couleur, de taille ou de toucher ou qui saigne.
  • Une petite lésion avec une bordure irrégulière et des parties qui apparaissent rouges, roses, blanches, bleues ou bleu-noir.
  • Une lésion douloureuse qui démange ou brûle
  • Lésions foncées sur la paume des mains, la plante des pieds, le bout des doigts ou des orteils, ou sur les muqueuses de la bouche, du nez, du vagin ou de l’anus.

Signes et symptômes de cancers de la peau moins courants

D’autres types de cancer de la peau, moins courants, comprennent :

  • Sarcome de Kaposi.

Cette forme rare de cancer de la peau se développe dans les vaisseaux sanguins de la peau et cause des plaques rouges ou violettes sur la peau ou les muqueuses. Le sarcome de Kaposi survient principalement chez les personnes dont le système immunitaire est affaibli, comme les personnes atteintes du sida, et chez les personnes qui prennent des médicaments qui suppriment leur immunité naturelle, comme les personnes qui ont subi une greffe d’organe.

Parmi les autres personnes présentant un risque accru de sarcome de Kaposi figurent les jeunes hommes vivant en Afrique ou les hommes plus âgés d’origine juive italienne ou est-européenne.

  • Carcinome à cellules Merkel.

Le carcinome à cellules Merkel provoque des nodules fermes et brillants qui se forment sur ou juste sous la peau et dans les follicules pileux. Le carcinome à cellules de Merkel se trouve le plus souvent sur la tête, le cou et le tronc.

  • Carcinome des glandes sébacées.

Ce cancer peu commun et agressif trouve son origine dans les glandes sébacées de la peau. Les carcinomes des glandes sébacées – qui apparaissent généralement sous forme de nodules durs et indolores – peuvent se développer n’importe où, mais la plupart se produisent sur la paupière, où on les confond souvent avec d’autres problèmes des paupières.

Quand consulter un médecin ?

Prenez rendez-vous avec votre médecin si vous remarquez des changements sur votre peau qui vous inquiètent. Tous les changements cutanés ne sont pas causés par le cancer de la peau. Votre médecin examinera les modifications de votre peau pour en déterminer la cause.

 

Causes

Le cancer de la peau survient lorsque des erreurs (mutations) se produisent dans l’ADN des cellules cutanées. Les mutations provoquent la croissance incontrôlée des cellules et la formation d’une masse de cellules cancéreuses.

Cellules impliquées dans le cancer de la peau

Le cancer de la peau commence dans la couche supérieure de la peau – l’épiderme. L’épiderme est une fine couche qui protège les cellules de la peau que votre corps perd continuellement. L’épiderme contient trois principaux types de cellules :

  • Les cellules malpighiennes se trouvent juste en dessous de la surface externe et servent de doublure interne à la peau.
  • Les cellules basales, qui produisent de nouvelles cellules de la peau, sont situées sous les cellules malpighiennes.
  • Les mélanocytes – qui produisent la mélanine, le pigment qui donne à la peau sa couleur normale – sont situés dans la partie inférieure de votre épiderme. Les mélanocytes produisent plus de mélanine lorsque vous êtes au soleil pour aider à protéger les couches profondes de votre peau.

 

L’endroit où votre cancer de la peau commence détermine son type et vos options de traitement.

Lumière ultraviolette et autres causes potentielles

Une grande partie des dommages causés à l’ADN dans les cellules de la peau résulte du rayonnement ultraviolet (UV) que l’on trouve dans la lumière du soleil et dans les lampes utilisées dans les lits de bronzage. Mais l’exposition au soleil n’explique pas les cancers de la peau qui se développent sur une peau qui n’est pas habituellement exposée au soleil. Cela indique que d’autres facteurs peuvent contribuer à votre risque de cancer de la peau, comme l’exposition à des substances toxiques ou un état qui affaiblit votre système immunitaire.

Facteurs de risque

Les facteurs qui peuvent augmenter votre risque de cancer de la peau incluent :

  • Peau claire.

N’importe qui, quelle que soit la couleur de sa peau, peut avoir un cancer de la peau. Cependant, le fait d’avoir moins de pigment (mélanine) dans votre peau offre moins de protection contre les rayons UV nocifs. Si vous avez les cheveux blonds ou roux et les yeux clairs, et que vous avez des taches de rousseur ou des coups de soleil facilement, vous êtes beaucoup plus susceptible de développer un cancer de la peau qu’une personne avec une peau plus foncée.

  • Une histoire de coups de soleil.

Le fait d’avoir eu un ou plusieurs coups de soleil cloqués pendant l’enfance ou l’adolescence augmente votre risque de développer un cancer de la peau à l’âge adulte. Les coups de soleil à l’âge adulte sont également un facteur de risque.

  • Exposition excessive au soleil.

Toute personne qui passe beaucoup de temps au soleil peut développer un cancer de la peau, surtout si la peau n’est pas protégée par un écran solaire ou des vêtements. Le bronzage, y compris l’exposition aux lampes et aux lits de bronzage, vous met également en danger. Le bronzage est la réaction de votre peau aux blessures causées par un rayonnement UV excessif.

  • Climats ensoleillés ou de haute altitude.

Les personnes qui vivent dans des climats chauds et ensoleillés sont exposées à plus de lumière du soleil que les personnes qui vivent dans des climats plus froids. Le fait de vivre à des altitudes plus élevées, où la lumière du soleil est la plus forte, vous expose également à plus de rayonnement.

  • Taupes.

Les personnes qui ont beaucoup de grains de beauté ou des grains de beauté anormaux appelés naevus dysplasiques sont à risque accru de cancer de la peau. Ces grains de beauté anormaux – qui semblent irréguliers et sont généralement plus gros que les grains de beauté normaux – sont plus susceptibles que les autres de devenir cancéreux. Si vous avez des antécédents de grains de beauté anormaux, surveillez-les régulièrement pour déceler tout changement.

  • Lésions précancéreuses de la peau.

Avoir des lésions cutanées connues sous le nom de kératoses actiniques peut augmenter votre risque de développer un cancer de la peau. Ces croissances précancéreuses de peau apparaissent typiquement comme les pièces rapportées rugueuses et écailleuses qui s’étendent en couleur du brun au rose foncé. Elles sont plus fréquentes sur le visage, la tête et les mains des personnes à la peau claire dont la peau a été endommagée par le soleil.

  • Antécédents familiaux de cancer de la peau.

Si l’un de vos parents ou un de vos frères et sœurs a eu un cancer de la peau, il se peut que vous ayez un risque accru de contracter la maladie.

  • Antécédents personnels de cancer de la peau.

Si vous avez déjà eu un cancer de la peau, vous risquez d’en avoir un autre.

  • Un système immunitaire affaibli.

Les personnes dont le système immunitaire est affaibli courent un plus grand risque de développer un cancer de la peau. Cela comprend les personnes vivant avec le VIH/sida et celles qui prennent des immunosuppresseurs après une transplantation d’organe.

  • Exposition aux radiations.

Les personnes qui ont reçu une radiothérapie pour des affections cutanées comme l’eczéma et l’acné peuvent présenter un risque accru de cancer de la peau, en particulier de carcinome basocellulaire.

  • Exposition à certaines substances.

L’exposition à certaines substances, comme l’arsenic, peut augmenter votre risque de cancer de la peau.

 

Prévention

La plupart des cancers de la peau sont évitables. Pour vous protéger, suivez ces conseils de prévention du cancer de la peau :

  • Évitez le soleil au milieu de la journée.

Pour de nombreuses personnes en Amérique du Nord, les rayons du soleil sont les plus forts entre 10 h et 16 h. Prévoyez des activités extérieures à d’autres moments de la journée, même en hiver ou lorsque le ciel est couvert.

  • Vous absorbez le rayonnement UV toute l’année et les nuages offrent peu de protection contre les rayons nocifs.

Éviter le soleil à son maximum vous aide à éviter les coups de soleil et les bronzages qui causent des dommages à la peau et augmentent votre risque de développer un cancer de la peau. L’exposition au soleil accumulée au fil du temps peut également causer le cancer de la peau.

  • Portez de l’écran solaire toute l’année.

Les écrans solaires ne filtrent pas tous les rayons UV nocifs, surtout ceux qui peuvent causer le mélanome. Mais ils jouent un rôle majeur dans un programme global de protection solaire.

  • Utilisez un écran solaire à large spectre avec un FPS d’au moins 30, même par temps nuageux.

Appliquez généreusement l’écran solaire et réappliquez toutes les deux heures – ou plus souvent si vous nagez ou transpirez. Utilisez une généreuse quantité d’écran solaire sur toute la peau exposée, y compris les lèvres, le bout des oreilles, le dos des mains et le cou.

  • Porter des vêtements de protection.

Les écrans solaires n’offrent pas une protection complète contre les rayons UV. De ce fait, couvrez votre peau avec des vêtements foncés, tissés serrés, qui couvrent vos bras et vos jambes. Aussi, optez pour un chapeau à large bord, qui offre plus de protection qu’une casquette ou une visière de baseball.

  • Certaines entreprises vendent également des vêtements photoprotecteurs.

Un dermatologue peut vous recommander une marque appropriée.

  • N’oubliez pas les lunettes de soleil.

Recherchez ceux qui bloquent les deux types de rayonnement UV – les rayons UVA et UVB.

  • Évitez les lits de bronzage.

Les lampes utilisées dans les lits de bronzage émettent des rayons UV et peuvent augmenter votre risque de cancer de la peau.

  • Méfiez-vous des médicaments qui sensibilisent au soleil.

Certains médicaments sur ordonnance et en vente libre, y compris les antibiotiques, peuvent rendre votre peau plus sensible à la lumière du soleil.

  • Demandez à votre médecin les effets secondaires des médicaments que vous prenez.

S’ils augmentent votre sensibilité à la lumière du soleil, prenez des précautions supplémentaires pour ne pas vous exposer au soleil afin de protéger votre peau.

  • Vérifiez régulièrement votre peau et signalez les changements à votre médecin.

Examinez souvent votre peau à la recherche de nouvelles croissances cutanées ou de changements dans les grains de beauté, taches de rousseur, bosses et taches de naissance existants.

  • À l’aide de miroirs, vérifiez votre visage, votre cou, vos oreilles et votre cuir chevelu.

Examinez votre poitrine et votre tronc, ainsi que le dessus et le dessous de vos bras et de vos mains. Examinez l’avant et l’arrière de vos jambes et de vos pieds, y compris la plante des pieds et les espaces entre vos orteils. Vérifiez également votre région génitale et entre vos fesses.

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