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Qu’est-ce que l’anorexie mentale?

L’anorexie mentale – souvent simplement appelée anorexie – est un trouble alimentaire caractérisé par un poids anormalement bas, une peur intense de prendre du poids et une perception déformée du poids. Les personnes atteintes d’anorexie accordent une grande importance au contrôle de leur poids et de leur silhouette. Pour ce faire, ils déployent des efforts extrêmes qui ont tendance à nuire considérablement à leur vie et mettent en péril leur santé.

Pour prévenir la prise de poids ou continuer à perdre du poids, les personnes atteintes d’anorexie limitent habituellement considérablement la quantité d’aliments qu’elles consomment. Ils peuvent contrôler leur apport calorique de différentes manières. Ils vomissent après avoir mangé ou font un mauvais usage de laxatifs, d’aides diététiques, de diurétiques ou de lavements. Parfois, ils essayent de perdre du poids en faisant de l’exercice de façon excessive. Peu importe le poids perdu, la personne continue de craindre de prendre du poids.

L’anorexie n’est pas vraiment une question de nourriture. C’est une façon extrêmement malsaine et parfois mortelle d’essayer de faire face à des problèmes émotionnels. Lorsque vous souffrez d’anorexie, vous associez souvent minceur et estime de soi.

L’anorexie, comme d’autres troubles alimentaires, peut prendre le dessus sur votre vie et peut être très difficile à surmonter. Mais avec un traitement, vous pouvez acquérir une meilleure idée de qui vous êtes, reprendre des habitudes alimentaires plus saines et renverser certaines des complications graves de l’anorexie.

Les symptômes de l’anorexie mentale

perception déformée du poids réel
Se sentir gros(se)
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Les signes et symptômes physiques de l’anorexie mentale sont liés à la faim. L’anorexie comprend également des problèmes émotionnels et comportementaux impliquant une perception irréaliste du poids corporel et une peur extrêmement forte de prendre du poids ou de devenir gros.

Il peut être difficile de remarquer les signes et les symptômes parce que ce qui est considéré comme un faible poids corporel est différent pour chaque personne, et certaines personnes peuvent ne pas paraître extrêmement minces. De plus, les personnes atteintes d’anorexie dissimulent souvent leur minceur, leurs habitudes alimentaires ou leurs problèmes physiques.

Les symptômes physiques de l’anorexie mentale

Les signes et symptômes physiques de l’anorexie peuvent inclure :

  • Perte de poids extrême ou absence de gain de poids prévu au cours du développement
  • Aspect fin
  • Numération sanguine anormale
  • Fatigue
  • Insomnie
  • Étourdissements ou évanouissements
  • Décoloration bleuâtre des doigts
  • Cheveux qui s’amincissent, se cassent ou tombent
  • Cheveux doux et duveteux recouvrant le corps
  • Absence de menstruations
  • Constipation et douleurs abdominales
  • Peau sèche ou jaunâtre
  • Intolérance au froid
  • Rythmes cardiaques irréguliers
  • Hypotension artérielle
  • Déshydratation
  • Enflure des bras ou des jambes
  • Dents éraflées et callosités sur les articulations à la suite de vomissements provoqués.

Certaines personnes qui souffrent d’anorexie font des crises d’anorexie et se purgent, comme les personnes qui souffrent de boulimie. Mais les personnes atteintes d’anorexie souffrent généralement d’un poids anormalement bas, alors que les personnes boulimiques ont généralement un poids normal à supérieur à la normale.

Symptômes émotionnels et comportementaux

Les symptômes comportementaux de l’anorexie peuvent inclure des tentatives de perte de poids :

  • Limiter sévèrement l’apport alimentaire par des régimes ou le jeûne.
  • Faire de l’exercice de façon excessive
  • L’hyperphagie et les vomissements auto-induits pour se débarrasser de la nourriture, qui peuvent inclure l’utilisation de laxatifs, de lavements, de produits diététiques ou de produits à base d’herbes médicinales.

Les signes et symptômes émotionnels et comportementaux peuvent inclure :

  • Préoccupation à l’égard de la nourriture, qui comprend parfois la préparation de repas élaborés pour d’autres personnes sans les manger.
  • Sauter souvent des repas ou refuser de manger
  • Déni de la faim ou excuses pour ne pas manger
  • Manger seulement quelques aliments  » sûrs « , habituellement ceux qui sont faibles en gras et en calories.
  • Adopter des repas rigides ou des rituels alimentaires, comme cracher de la nourriture après l’avoir mâchée.
  • Ne pas vouloir manger en public
  • Mentir sur la quantité de nourriture qui a été consommée
  • Peur de prendre du poids, ce qui peut inclure des pesées ou des mesures répétées du corps.
  • Vérification fréquente dans le miroir pour déceler les défauts perçus
  • Se plaindre d’être gros ou d’avoir des parties du corps qui sont grasses.
  • Se couvrir de couches de vêtements
  • Humeur plate (manque d’émotion)
  • Retrait social
  • Irritabilité
  • Insomnie
  • Diminution de l’intérêt pour le sexe

Quand consulter un médecin ?

Malheureusement, de nombreuses personnes atteintes d’anorexie ne veulent pas de traitement, du moins au début. Leur désir de rester mince l’emporte sur les préoccupations relatives à leur santé. Si vous avez un être cher qui vous inquiète, incitez-le à consulter un médecin.

Lorsque vous éprouvez l’un des problèmes énumérés ci-dessus ou si vous pensez souffrir d’un trouble de l’alimentation, demandez de l’aide. Si vous cachez votre anorexie à vos proches, essayez de trouver une personne de confiance à qui parler de ce qui se passe.

Les causes de l’anorexie mentale

La cause exacte de l’anorexie est inconnue. Comme dans le cas de nombreuses maladies, il s’agit probablement d’une combinaison de facteurs biologiques, psychologiques et environnementaux.

  • Biologique.

Bien que l’on ne sache pas encore clairement quels gènes sont impliqués, il se peut que des changements génétiques augmentent le risque de développer l’anorexie chez certaines personnes. Certaines personnes peuvent avoir une tendance génétique vers le perfectionnisme, la sensibilité et la persévérance – tous des traits associés à l’anorexie.

  • Psychologique.

Certaines personnes atteintes d’anorexie peuvent avoir des traits de personnalité obsessionnelle-compulsive qui facilitent le respect d’un régime alimentaire strict et l’abandon de nourriture malgré la faim. Ils peuvent avoir un goût extrême pour le perfectionnisme, ce qui les amène à penser qu’ils ne sont jamais assez minces. Et ils peuvent avoir des niveaux élevés d’anxiété et s’engager dans une alimentation restrictive pour la réduire.

  • Environnemental.

La culture occidentale moderne met l’accent sur la minceur. La valeur ainsi que le succès sont souvent assimilés à la minceur. La pression des semblables peut contribuer à alimenter le désir d’être mince, surtout chez les jeunes filles.

Les facteurs de risques d’anorexie mentale

L’anorexie est plus fréquente chez les filles et les femmes. Cependant, les garçons et les hommes présentent de plus en plus de troubles de l’alimentation, peut-être liés à des pressions sociales croissantes.

L’anorexie est également plus fréquente chez les adolescents. Pourtant, les gens de tout âge peuvent développer ce trouble de l’alimentation, bien qu’il soit rare chez les personnes de plus de 40 ans. Les adolescents peuvent être plus à risque en raison de tous les changements que leur corps subit pendant la puberté. Ils peuvent également faire face à une pression accrue de leurs pairs et être plus sensibles aux critiques ou même aux commentaires occasionnels sur leur poids ou leur silhouette.

Certains facteurs augmentent le risque d’anorexie, notamment :

  • Génétique.

Des changements dans des gènes spécifiques peuvent exposer certaines personnes à un risque plus élevé d’anorexie. Ceux qui ont un parent au premier degré – un parent, un frère, une sœur ou un enfant – qui souffrait de ce trouble ont un risque beaucoup plus élevé d’anorexie.

Les régimes amaigrissants sont un facteur de risque de développer un trouble de l’alimentation. Il existe des preuves solides que bon nombre des symptômes de l’anorexie sont en fait des symptômes de famine. La faim affecte le cerveau et influence les changements d’humeur, la rigidité de la pensée, l’anxiété et la réduction de l’appétit. La faim et la perte de poids peuvent modifier le fonctionnement du cerveau chez les personnes vulnérables, ce qui peut perpétuer des comportements alimentaires restrictifs et rendre difficile le retour à des habitudes alimentaires normales.

  • Transitions.

Qu’il s’agisse d’une nouvelle école, d’un nouveau foyer ou d’un nouvel emploi, de la rupture d’une relation ou du décès ou de la maladie d’un être cher, le changement peut entraîner un stress émotionnel et augmenter le risque d’anorexie.

Les complications en cas d’anorexie mentale

L’anorexie peut entraîner de nombreuses complications. Dans sa forme la plus grave, elle peut être mortelle. La mort peut survenir soudainement, même si une personne ne souffre pas d’insuffisance pondérale grave. Cela peut résulter d’un rythme cardiaque anormal (arythmies) ou d’un déséquilibre des électrolytes – des minéraux comme le sodium, le potassium et le calcium qui maintiennent l’équilibre des liquides dans votre corps.

D’autres complications de l’anorexie comprennent :

  • Anémie
  • Problèmes cardiaques, tels que prolapsus de la valve mitrale, rythme cardiaque anormal ou insuffisance cardiaque
  • Perte osseuse (ostéoporose), augmentant le risque de fractures
  • Perte de muscle
  • Chez les femelles, l’absence de règles
  • Chez les hommes, une diminution de la testostérone
  • Problèmes gastro-intestinaux, tels que constipation, ballonnements ou nausées
  • Anomalies des électrolytes, telles que l’hypotension de potassium, de sodium et de chlorure dans le sang
  • Problèmes rénaux

Si une personne atteinte d’anorexie devient gravement sous-alimentée, tous les organes du corps peuvent être endommagés, y compris le cerveau, le cœur et les reins. Ces dommages peuvent ne pas être entièrement réversibles, même lorsque l’anorexie est sous contrôle.

En plus d’une foule de complications physiques, les personnes atteintes d’anorexie souffrent aussi souvent d’autres troubles de santé mentale. Ils peuvent inclure :

  • Dépression, anxiété et autres troubles de l’humeur
  • Troubles de la personnalité
  • Troubles obsessionnels compulsifs
  • Abus d’alcool et de drogues
  • Auto-mutilation, pensées suicidaires ou tentatives de suicide

Prévention de l’anorexie mentale

Il n’existe aucun moyen garanti de prévenir l’anorexie mentale. Les médecins de premier recours (pédiatres, médecins de famille et internistes) peuvent être bien placés pour identifier les premiers indicateurs de l’anorexie et prévenir le développement d’une maladie grave. Par exemple, ils peuvent poser des questions sur les habitudes alimentaires et la satisfaction à l’égard de l’apparence pendant les rendez-vous médicaux de routine.

Si vous remarquez qu’un membre de la famille ou un ami a une faible estime de soi, de graves habitudes alimentaires et de l’insatisfaction à l’égard de son apparence, songez à lui parler de ces questions. Même si vous n’êtes pas en mesure de prévenir l’apparition d’un trouble de l’alimentation, vous pouvez parler de comportements plus sains ou d’options de traitement.

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