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Entorse cervicale, coup de fouet cervical ou coup du lapin, qu’est-ce que c’est ?

L’entorse cervicale est souvent appelée coup du lapin. Bien qu’il soit généralement associé aux accidents de voiture, tout impact ou coup qui fait bouger la tête vers l’avant ou vers l’arrière peut causer des tensions au cou. La force soudaine étire et déchire les muscles et les tendons de votre cou.

De nombreux athlètes amateurs et professionnels souffrent d’entorses au cou. Les personnes qui pratiquent des sports de contact comme le football sont particulièrement sujettes aux tensions cervicales.

Les tensions cervicales sont souvent confondues avec les entorses au cou. Ils sont un peu différents. Les tensions cervicales sont causées par des lésions au muscle ou aux tendons, bandes de tissu qui relient les muscles aux os. Les entorses cervicales sont causées par la déchirure des ligaments, les tissus qui relient les os les uns aux autres.

Cependant, les différences entre ces souches et entorses ne signifient probablement pas grand-chose pour vous. Les causes, les symptômes et le traitement des entorses cervicales et des entorses cervicales sont habituellement les mêmes.

coup du lapin
coup du lapin Crédit photo : © pixabay

Quels sont les symptômes du coup du lapin ?

La douleur du coup du lapin est souvent difficile à ignorer. Les symptômes peuvent inclure :

  • Douleur, diminution de l’amplitude des mouvements et serrement du cou. Les muscles peuvent sembler durs ou noués.
  • Douleur lorsque vous basculez la tête d’un côté à l’autre ou vers l’arrière et vers l’avant.
  • Douleur ou raideur lorsque vous bougez la tête pour regarder par-dessus chaque épaule.
  • Tendresse.
  • Maux de tête à la base du crâne qui rayonnent vers le front.

Parfois, la douleur d’une entorse cervicale est immédiate. Dans d’autres cas, cela peut prendre plusieurs heures ou plusieurs jours avant que votre cou ne commence à vous faire mal.

Le coup qui cause la tension au cou peut parfois causer une commotion cérébrale, aussi. Comme les commotions cérébrales peuvent être graves, vous devez consulter un médecin immédiatement. Vous avez besoin de soins médicaux d’urgence si vous avez un mal de tête qui s’aggrave ou persiste, si vous avez des faiblesses ou des difficultés à parler, si vous êtes confus, étourdi, nauséeux, excessivement somnolent ou inconscient.

Pour diagnostiquer une entorse cervicale, votre médecin vous fera subir un examen approfondi. Vous pourriez également avoir besoin de radiographies, de tomodensitométrie (tomodensitométrie) et d’autres examens pour éliminer d’autres problèmes.

Quel est le traitement du coup du lapin ?

Voici la bonne nouvelle : avec le temps, le coup du lapin devrait guérir tout seul. Pour aider au rétablissement, vous devriez :

    • Glacez votre cou pour réduire la douleur et l’enflure dès que possible après la blessure. Faites-le pendant 15 minutes toutes les 3-4 heures pendant 2-3 jours. Enveloppez la glace dans une serviette ou un tissu mince pour éviter de blesser la peau.
    • Prenez des analgésiques ou d’autres médicaments, si votre médecin vous le recommande. Les anti-inflammatoires non stéroïdiens (AINS), comme l’ibuprofène (Advil, Motrin) ou le naproxène (Aleve), aident à soulager la douleur et l’enflure. Cependant, ces médicaments peuvent avoir des effets secondaires. Ne les utilisez jamais régulièrement à moins que votre médecin ne vous le dise expressément. Consultez votre médecin avant de les prendre si vous prenez d’autres médicaments ou si vous avez des problèmes médicaux. Si les médicaments en vente libre ne fonctionnent pas, des analgésiques et des relaxants musculaires sur ordonnance peuvent être nécessaires.
    • Utilisez une minerve ou un collier pour ajouter du soutien, si votre médecin vous le recommande. Cependant, ils ne sont pas recommandés pour une utilisation à long terme, car ils peuvent affaiblir les muscles de votre cou.
    • Appliquez de la chaleur humide sur votre cou, mais seulement après 2 à 3 jours de glaçage. Ne chauffez votre cou qu’après que l’enflure initiale ait diminué. Vous pouvez utiliser des serviettes chaudes et humides ou prendre un bain chaud.
    • D’autres traitements, comme les ultrasons et les massages, peuvent également aider.

Quand mon coup de fouet cervical s’améliorera-t-il ?

Le temps de récupération dépend de la gravité de votre coup du lapin. La plupart des cas se résolvent en quelques jours. Mais d’autres affections du cou peuvent prendre des semaines ou plus pour guérir. Rappelez-vous que chacun guérit à un rythme différent.

Une fois que les symptômes aigus de la tension cervicale auront disparu, votre médecin voudra probablement que vous commenciez votre réadaptation. Cela rendra vos muscles du cou plus forts et plus souples. Il vous aidera à la fois à récupérer et à réduire les risques de vous forcer la nuque à nouveau à l’avenir.

Vous pourriez commencer par de légers exercices d’étirement qui deviennent plus vigoureux à mesure que vous vous améliorez. Mais ne commencez pas à faire de l’exercice sans en parler d’abord à votre médecin.

Quoi que vous fassiez, ne précipitez pas les choses. Les personnes qui pratiquent des sports de contact doivent faire particulièrement attention à ce qu’elles soient complètement guéries avant de jouer à nouveau. Votre médecin vous autorisera à reprendre vos activités lorsque vous serez prêt. N’essayez pas de revenir à votre niveau d’activité physique antérieur avant de pouvoir le faire :

  • Regardez par-dessus les deux épaules sans douleur ni raideur.
  • Basculez la tête en avant et en arrière sans douleur ni raideur.
  • Balancez votre tête d’un côté à l’autre sans douleur ni raideur.

Si vous commencez à vous pousser avant que votre mal de cou ne soit guéri, vous pourriez vous retrouver avec des douleurs chroniques au cou et des blessures permanentes.

Comment puis-je prévenir le coup de fouet cervical ?

Il n’y a pas grand-chose que vous puissiez faire pour prévenir le coup du lapin causé par un accident, bien sûr. Mais il y a certaines choses que vous pouvez faire pour améliorer vos chances :

  • Pratiquez des exercices de renforcement pour garder vos muscles du cou forts et souples, surtout si vous avez déjà eu des tensions au cou.
  • Les personnes qui restent assises dans la même position toute la journée, comme les employés de bureau, devraient prendre des pauses régulières pour s’étirer et faire de l’exercice au cou.

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