Tout sur le mérycisme ou le trouble de rumination des enfants

Le mérycisme ou trouble de rumination

Le trouble de rumination peut être diagnostiqué lorsqu’une personne ramène délibérément de la nourriture dans sa bouche et qu’elle la remâche et la recrache.

Description

Le trouble de la rumination est parfois appelé mérycisme. Il s’agit d’une pathologie que l’on retrouve le plus souvent chez les nourrissons et qui est associé à un retard mental. Pendant la rumination, les aliments précédemment consommés sont intentionnellement ramenés dans la bouche. Parfois, l’enfant crache le morceau, mais dans d’autres cas, la nourriture est mastiquée de nouveau et avalée de nouveau. La régurgitation n’est pas causée par une condition médicale.

Dans de nombreux cas, l’enfant a souffert d’une maladie associée à des vomissements qui surviennent avant l’apparition des troubles de la rumination. La rumination a également été observée dans des cas graves de troubles de l’alimentation chez les adolescents et les adultes.

Causes et symptômes

  • Causes

    Il n’y a pas d’accord général sur les causes des troubles de la rumination. Chez les nourrissons, on pense qu’elle est causée par un manque de soins ou de contact physique. La rumination de l’enfant peut représenter une tentative de stimulation ou d’apaisement. Les facteurs biologiques sont également pointés du doigt comme étant  causes possibles des troubles de rumination.

  • Symptômes

    Les symptômes de la rumination comprennent à la fois la régurgitation des aliments et chez les nourrissons, l’effort fait pour régurgiter ces aliments. Chez les nourrissons, les tentatives d’élever la nourriture peuvent consister à mettre les doigts dans la bouche, à sucer la langue et à arquer le dos. Lorsque la nourriture remonte, les joues se dilatent et semblent gonflées.

    Parfois, un observateur peut détecter la mastication ; la personne semble souvent prendre plaisir à l’acte. L’haleine de la personne peut avoir une odeur nauséabonde ou aigre. Certains nourrissons, surtout ceux qui viennent tout juste de commencer à ruminer, expulseront la plupart ou la totalité des aliments régurgités de leur bouche.

    Lorsque cette expulsion se produit, on la confond souvent avec un vomissement normal du nourrisson. Au fur et à mesure qu’il rumine, le nourrisson apprend souvent à garder de plus en plus d’aliments régurgités dans sa bouche.

Données démographiques

Les troubles de la rumination surviennent principalement chez les nourrissons. L’apparition se produit habituellement avant le premier anniversaire du bébé. Ce trouble est également plus fréquent chez les personnes atteintes d’arriération mentale. L’apparition des troubles de la rumination est généralement plus tardive chez les patients souffrant d’un retard mental, mais elle peut ne pas apparaître avant la puberté ou même les premières années de l’âge adulte.

Les troubles de la rumination sont rares et on pense qu’ils sont plus fréquents chez les personnes de sexe masculin que chez les femmes. Les personnes atteintes d’anorexie mentale ou de boulimie mentale peuvent commencer à ruminer seulement à l’âge adulte.

Selon un rapport, jusqu’à 20 % des personnes atteintes de boulimie pourraient ruminer.

Diagnostic

Le Manuel diagnostique et statistique des troubles mentaux, quatrième édition, révision des textes ( » DSM-IV-TR « ), qui est l’ouvrage de référence pour les professionnels de la santé mentale, ne donne que trois critères généraux pour le diagnostic des troubles ruminatoires.

La première est que le comportement de la personne, qui consiste à élever et à mastiquer délibérément de la nourriture, doit avoir duré au moins un mois. La régurgitation et la mastication doivent avoir lieu après une période pendant laquelle la personne n’a pas ruminé. De plus, la rumination ne peut résulter d’une condition médicale telle que le reflux œsophagien. En plus, le manuel précise que la rumination ne peut être associée à l’anorexie ou à la boulimie.

Les troubles de la rumination peuvent être difficiles à diagnostiquer. L’une des raisons de cette difficulté est que certains bébés ou  adultes  n’expulsent aucun de leurs aliments régurgité, la remonté est seulement identifiée que par le gonflement des joues lorsque l’aliment est dans la bouche ou par une odeur désagréable de l’haleine. De plus, comme de nombreuses personnes et de nombreux nourrissons qui ruminent trouvent l’expérience positive et agréable, il n’y a pas de signes physiques d’inconfort pour attirer l’attention des soignants ou leur entourage sur ce trouble.

Certains experts ne sont pas d’accord avec l’énoncé du Manuel diagnostique et statistique selon lequel un diagnostic de trouble ruminal ne peut être posé si la rumination est associée à l’anorexie ou à la boulimie. Ces experts soutiennent qu’il est important pour la santé du patient de diagnostiquer et de traiter les troubles de la rumination chez les patients qui souffrent d’autres troubles de l’alimentation.

Traitement du trouble de la rumination

Le traitement dépend de la cause du comportement. Les nourrissons dont on pense qu’ils ruminent à cause d’un manque d’affection peuvent être nourris par quelqu’un d’autre que leur mère ou leur père. Cette personne peut être un remplaçant pendant que ses parents reçoivent eux-mêmes le traitement. D’autres approches font appel à la thérapie et à l’éducation parentale pour créer un lien plus fort entre les parents et l’enfant.

Le traitement des patients adultes consiste à leur donner de la gomme à mâcher qu’ils peuvent utiliser quand la rumination peut normalement se produire. D’autres chercheurs ont découvert que le fait de donner à des adultes déficients mentaux des repas complets peut réduire la rumination. Souvent, le traitement de TCA telles que l’anorexie ou la boulimie aide à résoudre la rumination qui peut être associée à ces troubles. Des techniques de modification du comportement qui aident un patient à désapprendre le comportement de rumination ont également été utilisées.

Pronostics

Dans de nombreux cas, la rumination qui commence dès l’enfance s’arrête d’elle-même. Ce trouble doit toutefois être traité, car les nourrissons atteints d’un trouble de rumination non traité risquent de souffrir de malnutrition et de mourir de déshydratation. Les traitements des troubles de la rumination sont généralement très efficaces. Le traitement des troubles de l’alimentation associés chez les adultes est généralement considéré comme un succès.

Prévention du trouble de la rumination

Il n’existe aucun moyen connu de prévenir ce trouble. Il est toutefois possible qu’un lien parent-enfant solide puisse réduire la possibilité que le trouble survienne chez les nourrissons.

ODST.

Ecrit par : Adélaïde
Mis à jour le mardi 9 juillet 2019


Journaliste nutrition et santé, Adélaïde est là pour nous parler des pathologies courantes ; quelles en sont les causes et comment les traiter.
Elle est passionnée par la pharmacologie, la psychologie et la physiologie.

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