Tout sur la boulimie : cause, symptômes et traitement

Qu’est ce que la boulimie ?

La boulimie nerveuse est un trouble de l’alimentation qui se caractérise habituellement par des périodes de boulimie – ou de suralimentation excessive – suivies d’une sorte de comportement compensatoire. Les personnes atteintes de boulimie ont peur de prendre du poids, mais cela ne signifie pas que toutes les personnes atteintes de boulimie présentent une insuffisance pondérale.

Certaines personnes atteintes de boulimie sont en surpoids ou obèses et peuvent tenter d’utiliser la purge pour gérer leur poids ou pour prévenir une prise de poids supplémentaire.

La boulimie est une maladie mentale grave qui nécessite un traitement intensif. Obtenir de l’aide pour votre boulimie vous donne la meilleure chance de surmonter ce trouble alimentaire.

Quels sont les comportements typiques des personnes atteintes ?

Une personne boulimique peut manger plus de 2 000 calories en une seule séance et provoquer des vomissements. Cependant, le vomissement n’est pas la seule méthode de purge. L’exercice excessif, l’utilisation de laxatifs, les lavements, le jeûne ou une combinaison de méthodes de purge sont des alternatives courantes aux vomissements. Les personnes qui font de l’hyperphagie sans purgation reçoivent souvent le diagnostic de trouble de l’hyperphagie boulimique.

Quels sont les dangers physiques de cette trouble ?

Les cycles fréquents de boulimie et de purge exercent un stress important sur votre corps.

D’autres symptômes de l’hypoglycémie comprennent

Selon l’Alliance nationale pour la maladie mentale, votre cœur n’est pas conçu pour résister à un usage laxatif ou aux vomissements quotidiens. Ce type de stress peut causer de l’arythmie, des palpitations, des crises cardiaques ou la mort. Les vomissements répétés érodent l’émail de vos dents, ce qui entraîne le jaunissement des dents, une sensibilité buccale et une carie dentaire rapide. Pour les femmes, la boulimie cause parfois des problèmes de fertilité.

Les coups répétés d’estomac l’étirent et augmentent la quantité de nourriture que vous êtes capable de manger ; cependant, le corps humain a une limite. Dans des cas exceptionnels, les contractions de l’estomac déchirent la paroi et provoquent le déversement d’acide gastrique dans le reste de l’organisme, souvent avec des conséquences fatales.

Vous pourriez développer des problèmes d’estomac chroniques et douloureux à la suite d’une boulimie, comme un reflux gastrique chronique. L’inflammation de l’œsophage est également typique. Elle peut aussi  provoquer une gastroparésie, une paralysie partielle des muscles de l’estomac. Il est important de noter que les problèmes de santé chroniques ne disparaissent pas une fois que vous êtes en convalescence après une boulimie. Par exemple, vous pourriez souffrir de gastroparésie des années après votre dernier cycle de saignements et de purges.

Quels sont les signes et symptômes perceptibles de la boulimie ?

Si votre proche passe la quasi totalité de son temps dans la salle de bain ou au gymnase, il peut s’agir d’un des côtés qu’il se livre à des comportements de purge associés à la boulimie.

Si vous soupçonnez qu’un être cher souffre de boulimie, il y a d’autres signes à rechercher.

Une préoccupation à l’égard du poids, y compris la peur de prendre du poids, est un indicateur psychologique de la boulimie. Si votre proche parle constamment de son poids ou de son apparence, il pourrait être à risque de souffrir d’un trouble alimentaire.

Les personnes boulimiques mangent souvent seules et cachent des traces de leur boulimie.

Si vous remarquez une quantité inhabituelle de déchets alimentaires et d’emballages, cela peut être le résultat d’une frénésie. Les personnes boulimiques qui provoquent des vomissements peuvent avoir des coupures sur les mains à cause de leurs doigts qui grattent contre leurs dents. Ils ont généralement de petites piqûres d’épingle rouges sur le visage à la suite de l’éclatement des vaisseaux sanguins aussi. Après une crise, les personnes boulimiques ressentent un besoin compulsif de purge.

Qui est à risque de développer la boulimie ?

Selon le National Institute of Mental Health, 1 % de la population adulte souffre de boulimie à un moment donné de sa vie. Un autre 2,8 % de la population souffre d’un trouble de la boulimie sans purge. Les statistiques du NIMH sur les troubles de l’alimentation montrent que les femmes sont plus susceptibles que les hommes de développer un trouble de l’alimentation, y compris la boulimie, la frénésie alimentaire et l’anorexie. Les femmes plus jeunes, en particulier, sont plus susceptibles de développer ce trouble de santé mentale, mais la boulimie affecte les personnes sans égard au sexe, à l’âge, au statut économique ou au mode de vie. Tous les cas de boulimie sont également valides et nécessitent un traitement.

Quels sont les problèmes particuliers des personnes atteintes de boulimie à double diagnostic ?

Un double diagnostic, ou trouble concomitant, signifie que vous êtes aux prises avec des problèmes de toxicomanie et une maladie mentale. Il existe des risques et des problèmes particuliers pour les personnes souffrant de troubles concomitants. Les personnes atteintes de boulimie éprouvent déjà un stress incroyable sur leur corps.

L’ajout de drogues récréatives crée une combinaison dangereuse et mortelle. Les vomissements provoqués combinés à des stimulants, comme la cocaïne, provoquent parfois des crises cardiaques. La consommation excessive d’alcool combinée à la boulimie augmente également le risque de crise cardiaque. Il est dangereux de mélanger des laxatifs et des médicaments amaigrissants avec des drogues récréatives, d’autant plus que de nombreux laxatifs et médicaments amaigrissants disponibles en ligne ne divulguent pas leurs ingrédients, ce qui peut entraîner des interactions médicamenteuses dangereuses et imprévues.

Comment la traiter ?

La thérapie est une forme de traitement de la boulimie et des troubles de l’hyperphagie boulimique. En identifiant vos déclencheurs, un thérapeute vous aide à gérer le stress et à éviter le cycle des coups et des purges. La thérapie de groupe est une autre option. Le sens de la communauté vous donne souvent plus de force pour combattre votre trouble de l’alimentation.

Les antidépresseurs sont aussi souvent prescrits aux personnes boulimiques. Bien que les médicaments psychiatriques ne soient pas aussi efficaces pour tout le monde, certaines personnes trouvent un soulagement grâce aux antidépresseurs. Dans les cas graves, un traitement en milieu hospitalier est nécessaire pour traiter efficacement les comportements associés à la boulimie.

Que se passe-t-il dans le traitement de la boulimie chez les patients hospitalisés ?

La partie la plus importante du traitement en milieu hospitalier est de vous stabiliser sur le plan médical. Si vous vomissez plusieurs fois par jour, votre corps est entraîné à vomir après avoir mangé n’importe quelle quantité de nourriture. Le traitement stationnaire vous aide à gérer ce réflexe sous l’œil de médecins formés.

Si vous avez un double diagnostic, le traitement en milieu hospitalier sert également de centre de désintoxication. Le personnel médical s’assure que votre corps maintient son équilibre chimique pendant la désintoxication. Si vous souffrez d’insuffisance pondérale grave, vous recevez un gavage par sonde pour devenir stable sur le plan médical avant de commencer le reste de votre traitement.

Tout comme les traitements en milieu hospitalier pour d’autres maladies mentales, le traitement de la boulimie en milieu hospitalier comprend une thérapie quotidienne en milieu individuel et en groupe. La boulimie et le traitement des troubles de l’hyperphagie boulimique se concentrent souvent sur des sujets spécifiques liés à l’alimentation. Vous pourriez élaborer des plans de repas pour vous empêcher de commencer une frénésie. Vous pourriez aussi apprendre de nouvelles recettes et techniques pour manger sainement. Certains établissements de soins hospitaliers ont même des cuisines où vous pouvez préparer votre propre nourriture.

Comment déterminer le meilleur établissement de traitement pour patients hospitalisés ?

Appelez votre médecin traitant pour savoir si des hôpitaux locaux font partie du réseau. La plupart des hôpitaux psychiatriques disposent d’installations et de ressources pour traiter les personnes à double diagnostic. Consultez votre thérapeute, les autres membres de votre groupe thérapeutique et les revues en ligne pour avoir une bonne idée de la qualité des hôpitaux locaux.

Il existe également des centres de traitement spécialisés qui se concentrent uniquement sur le traitement des troubles de l’alimentation. Bien que les centres spécialisés soient la forme de traitement la plus ciblée et la plus efficace, leurs prix élevés et leurs emplacements limités tiennent les centres spécialisés hors de portée de nombreuses personnes.

Si vous pensez que vous pourriez bénéficier d’un traitement en milieu hospitalier pour la boulimie, parlez-en à votre thérapeute ou à votre psychiatre afin de déterminer la meilleure marche à suivre. Si vous pensez que vous représentez un danger immédiat pour vous-même ou pour quelqu’un d’autre, demandez de l’aide et un traitement médical immédiatement. Appelez les services d’urgence de votre région ou rendez-vous à l’urgence de l’hôpital le plus proche. Vous pouvez également faire des recherches sur ce site pour vous renseigner sur certaines de vos options de traitement.

Ecrit par : Jacquy

Mis à jour le mardi 9 juillet 2019

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