Quelles sont les infections sexuellement transmissibles ? Comment les prévenir ?

Les infections sexuellement transmissibles (IST) sont des infections qui se propagent par contact sexuel. Les IST peuvent causer de graves dommages à votre corps, voire la mort. À l’exception du rhume et de la grippe, les IST sont les infections contagieuses les plus courantes en Europe, avec des millions de nouveaux cas chaque année. Bien que certaines IST puissent être traitées et guéries, d’autres non.

Les symptômes de l’IST

Il existe différents types d’IST. Les symptômes varient en fonction du type d’IST que vous avez. Ci dessous les types d’IST les plus courant ainsi que ses symptômes.

Chlamydia

La chlamydia est une infection bactérienne de votre appareil génital. La chlamydia peut être difficile à détecter parce que les infections au stade précoce causent souvent peu ou pas de signes et de symptômes. 

Les signes et symptômes peuvent inclure :

  • Miction douloureuse
  • Douleurs abdominales basses
  • Écoulement vaginal chez la femme
  • Écoulement du pénis chez l’homme
  • Douleur pendant les rapports sexuels chez les femmes
  • Saignements entre les règles chez les femmes
  • Douleur testiculaire chez l’homme

Gonorrhée

La gonorrhée est une infection bactérienne de votre appareil génital. Il peut également se développer dans la bouche, la gorge, les yeux et l’anus. Les premiers symptômes de la gonorrhée apparaissent généralement dans les 10 jours suivant l’exposition. 

Les signes et symptômes de la gonorrhée peuvent inclure :

  • Écoulement épais, trouble ou sanguinolent du pénis ou du vagin
  • Douleur ou sensation de brûlure en urinant
  • Saignements menstruels abondants ou entre les règles
  • Testicules douloureux et enflés
  • selles douloureuses
  • Démangeaisons anales

Trichomonase

La trichomonase est une IST courante causée par un parasite unicellulaire microscopique appelé Trichomonas vaginalis. Cet organisme se propage pendant les rapports sexuels avec une personne qui a déjà l’infection.

Les signes et symptômes peuvent inclure :

  • Écoulement vaginal clair, blanc, verdâtre ou jaunâtre
  • Écoulement du pénis
  • Forte odeur vaginale
  • Démangeaisons ou irritation vaginales
  • Démangeaisons ou irritation à l’intérieur du pénis
  • Douleur pendant les rapports sexuels
  • Miction douloureuse

VIH

Le VIH est une infection par le virus de l’immunodéficience humaine. Lorsque vous êtes infecté par le VIH pour la première fois, il se peut que vous ne présentiez aucun symptôme. Certaines personnes développent une maladie pseudo-grippale, habituellement de deux à six semaines après avoir été infectées. Pourtant, la seule façon de savoir si vous avez le VIH, c’est de subir un test de dépistage.

Herpès génital

L’herpès génital hautement contagieux est causé par un type du virus de l’herpès simplex qui pénètre dans votre corps par de petites fissures dans votre peau ou vos muqueuses. Lorsque les signes et les symptômes sont perceptibles, le premier épisode est généralement le pire. Certaines personnes n’ont jamais un deuxième épisode. D’autres, cependant, peuvent avoir des épisodes récurrents pendant des décennies.

Lorsqu’ils sont présents, les signes et symptômes de l’herpès génital peuvent inclure :

  • Petites bosses rouges, ampoules (vésicules) ou plaies ouvertes (ulcères) dans les régions génitales, anales et environnantes.
  • Douleur ou démangeaisons autour des parties génitales, des fesses et de l’intérieur des cuisses.

Syphilis

La syphilis est une infection bactérienne. La maladie affecte les organes génitaux, la peau et les muqueuses, mais elle peut aussi toucher de nombreuses autres parties de votre corps, y compris le cerveau et le cœur. Les signes et symptômes de la syphilis peuvent se manifester en quatre stades : primaire, secondaire, latent et tertiaire. 

En fonction du stade les signes et symptômes peuvent inclure:

  • Éruptions cutanées marquées par des plaies rouges ou brun-rougeâtre sur n’importe quelle partie de votre corps, y compris vos paumes et vos semelles.
  • Fièvre
  • Ganglions lymphatiques dilatés
  • Fatigue et vague sentiment d’inconfort
  • Douleurs et courbatures
  • Engourdissement
  • Paralysie
  • Cécité
  • Démence
  • Maux de tête
  • Changements de comportement
  • Problèmes de mouvement

Les causes de l’IST

Il y a trois causes principales de MST/IST :

  • Bactéries, y compris la chlamydia, la gonorrhée et la syphilis
  • Virus, y compris le VIH/sida, le virus de l’herpès simplex, le virus du papillome humain, le virus de l’hépatite B, le cytomégalovirus (CMV) et Zika
  • Parasites, comme les trichomonas vaginalis, ou insectes comme les poux du crabe ou les acariens de la gale1.

Toute IST peut se propager par l’activité sexuelle, y compris les rapports sexuels. Certaines IST se propagent également par le sexe oral et d’autres activités sexuelles. Il n’est pas nécessaire qu’il y ait éjaculation pour qu’une IST se transmette d’une personne à l’autre.

De plus, le partage d’aiguilles contaminées, comme celles utilisées pour s’injecter des drogues, ou l’utilisation de matériel de perçage corporel ou de tatouage contaminé peut également transmettre certaines infections, comme le VIH, l’hépatite B et l’hépatite C. Quelques infections peuvent se transmettre par voie sexuelle mais se transmettent aussi par contact étroit et non sexuel. Certaines de ces infections, comme le CMV, ne sont pas considérées comme des IST même si elles peuvent être transmises par contact sexuel.

Les traitements de l’IST

Les IST causées par des bactéries sont généralement plus faciles à traiter. Les infections virales peuvent être gérées mais pas toujours guéries. Si vous êtes enceinte et avez une IST, un traitement rapide peut prévenir ou réduire le risque d’infection de votre bébé.

Le traitement consiste habituellement en l’un des traitements suivants, selon l’infection :

Antibiotiques. 

Les antibiotiques, souvent en une seule dose, peuvent guérir de nombreuses infections bactériennes et parasitaires transmises sexuellement, dont la gonorrhée, la syphilis, la chlamydia et la trichomonase. 

Antibiotique traitement IST
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Médicaments antiviraux. 

Vous aurez moins de récidives d’herpès si vous prenez un traitement suppressif quotidien avec un médicament antiviral sur ordonnance. Les antiviraux réduisent le risque d’infection, mais il est toujours possible de donner l’herpès à votre partenaire.

Comment éviter l’IST ?

Il existe de nombreuses façons de réduire votre risque de contracter une IST :

Connaissez vos partenaires sexuels et limitez leur nombre

Les antécédents sexuels de votre partenaire sont aussi importants que les vôtres. Plus vous ou vos conjoints avez un grand nombre de partenaires, plus le risque de contracter une ITS est élevé.

Utilisez un condom en latex

L’utilisation d’un condom en latex chaque fois que vous avez des relations sexuelles vaginales, orales ou anales diminue les risques d’infection. Les préservatifs lubrifiés avec des spermicides n’offrent pas de protection supplémentaire. L’utilisation fréquente de certains spermicides peut augmenter le risque de contracter le VIH.

Évitez les pratiques sexuelles à risque

Les actes sexuels qui déchirent ou brisent la peau comportent un risque plus élevé d’IST. Même les petites coupures qui ne saignent pas laissent passer les germes dans les deux sens. Le sexe anal pose un risque élevé parce que les tissus du rectum se déchirent facilement. Les liquides organiques peuvent également être porteurs d’IST. Tout contact sexuel non protégé avec une personne infectée présente un risque élevé de contracter une IST.

Sources :

Ecrit par : Dorothée

Nutritionniste et journaliste bien-être spécialisée en micro-nutrition, Dorothée partage ici ses réflexions et sa passion autour des piliers fondamentaux de la santé et du bien-être. Sur OSDT, elle partage notamment ses conseils en matière d'alimentation, régime, beauté, famille, thérapie et vous conseillera sur les maladies courantes ainsi que sur l'utilisation des médicaments les plus populaires pour vous garder en bonne santé tous les jours.

Mis à jour le mercredi 3 juillet 2019

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