La chimiothérapie, aide au traitement du cancer

Qu’est-ce que la chimiothérapie?

La chimiothérapie, aussi appelée « chimio », est une façon de traiter le cancer qui utilise des médicaments pour tuer les cellules cancéreuses.

Normalement, vos cellules se développent et meurent de façon contrôlée. Les cellules cancéreuses continuent de croître sans contrôle. La chimiothérapie est une pharmacothérapie contre le cancer. Elle agit en tuant les cellules cancéreuses, en les empêchant de se propager ou en ralentissant leur croissance. Cependant, elle peut aussi nuire aux cellules saines : ce sont les effets secondaires.

Vous pouvez avoir beaucoup d’effets secondaires, quelques-uns ou pas du tout. Cela dépend du type et de la quantité de chimiothérapie que vous recevez et de la façon dont votre corps réagit. Certains effets secondaires courants sont la fatigue, les nausées, les vomissements, la douleur et la perte de cheveux. Il existe des moyens de prévenir ou de contrôler certains effets secondaires. Discutez avec votre fournisseur de soins de santé de la façon de les gérer. Les cellules saines se rétablissent habituellement après la fin de la chimiothérapie, de sorte que la plupart des effets secondaires disparaissent graduellement.

Chimiothérapie
cristhianelouback0 / Adobe Stock

Quelle chimio pour moi?

Votre plan de traitement dépendra du type de cancer, des médicaments de chimiothérapie utilisés, de l’objectif du traitement et de la réaction de votre organisme. La chimiothérapie peut être administrée seule ou avec d’autres traitements. Vous pouvez recevoir un traitement tous les jours, toutes les semaines ou tous les mois. Il peut y avoir des pauses entre les traitements afin que votre corps ait la chance de construire de nouvelles cellules saines. Vos médicaments peuvent être pris par voie orale, par injection, sous forme de crème ou par voie intraveineuse.

Comment fonctionne la chimio ?

Elle cible les cellules qui se développent et se divisent rapidement, comme le font les cellules cancéreuses. Contrairement à la radiothérapie ou à la chirurgie, qui ciblent des zones spécifiques, la chimiothérapie peut agir dans tout votre corps. Mais elle peut aussi affecter certaines cellules saines à croissance rapide, comme celles de la peau, des cheveux, des intestins et de la moelle osseuse. C’est ce qui cause certains des effets secondaires du traitement.

Que fait la chimiothérapie ?

Cela dépend du type de cancer que vous avez et du stade auquel il se trouve.

  • Guérison : Dans certains cas, le traitement peut détruire les cellules cancéreuses au point que votre médecin ne peut plus les détecter dans votre corps. Après cela, le meilleur résultat est qu’ils ne repoussent plus jamais, mais cela n’arrive pas toujours.
  • Contrôle : Dans certains cas, elle peut seulement empêcher le cancer de se propager à d’autres parties de votre corps ou ralentir la croissance des tumeurs cancéreuses.
  • Soulager les symptômes : Dans certains cas, la chimiothérapie ne peut pas guérir ou contrôler la propagation du cancer et est simplement utilisée pour réduire les tumeurs qui causent la douleur ou la pression. Ces tumeurs continuent souvent de repousser.

Comment la chimiothérapie est-elle utilisée ?

Parfois, elle traite le cancer toute seule, mais le plus souvent, elle est utilisée en combinaison avec :

  • La chirurgie : Un médecin enlève les tumeurs ou les tissus cancéreux, ou les organes contaminés par des cellules cancéreuses.
  • La radiothérapie : Un médecin utilise des particules radioactives invisibles pour tuer les cellules cancéreuses. Elle peut être délivrée par une machine spéciale qui bombarde des parties de votre corps de l’extérieur, ou en mettant des matières radioactives sur, près, et même à l’intérieur de votre corps.
  • La thérapie biologique : Le matériel vivant sous forme de bactéries, de vaccins ou d’anticorps est soigneusement introduit pour tuer les cellules cancéreuses.

La chimiothérapie peut être utilisée pour :

  • Rétrécir une tumeur avant la radiothérapie ou la chirurgie appelée chimiothérapie néoadjuvante.
  • Détruire toutes les cellules cancéreuses restantes après une chirurgie ou une radiothérapie appelée chimiothérapie adjuvante.
  • Rendre les autres thérapies (biologiques ou radiologiques) plus efficaces
  • Détruire les cellules cancéreuses qui reviennent ou se propagent à d’autres parties de votre corps.

Combien de temps dure la chimio ?

Cela dépend du/de :

  • Type de cancer que vous avez
  • Dans combien de temps il sera guérit
  • But du traitement : guérir, contrôler la croissance ou soulager la douleur.
  • Type de chimiothérapie
  • La façon dont votre corps réagit au traitement

Vous pouvez avoir une chimiothérapie par « cycles », c’est-à-dire une période de traitement puis une période de repos. Par exemple, un cycle de 4 semaines peut être d’une semaine de traitement puis de 3 semaines de repos. Le reste permet à votre corps de produire de nouvelles cellules saines. Une fois le cycle planifié, il est préférable de ne pas sauter un traitement, mais votre médecin peut vous le suggérer si les effets secondaires sont graves. Ensuite, votre équipe médicale planifiera probablement un nouveau cycle pour vous aider à vous remettre sur les rails.

Comment administre-t-on la chimio ?

  • Injection : On injecte directement les médicaments dans les muscles de la hanche, de la cuisse ou du bras, ou dans la partie graisseuse du bras, de la jambe ou de l’estomac, juste sous la peau.
  • Intra-artériel (IA) : Les médicaments vont directement dans l’artère qui alimente le cancer, par l’intermédiaire d’une aiguille ou d’un tube souple et mince (cathéter).
  • Intrapéritonéal (IP) : On administre les médicaments dans la cavité péritonéale, qui contient des organes comme le foie, les intestins, l’estomac et les ovaires. Elle se fait pendant l’intervention chirurgicale ou par l’intermédiaire d’un tube muni d’un orifice spécial mis en place par votre médecin.
  • Intraveineuse (IV) : La chimiothérapie va directement dans une veine.
  • Topique : Vous frottez les médicaments sous forme de crème sur votre peau.
  • Oral : Vous avalez une pilule ou un liquide qui contient la drogue.

Comment l’administration intraveineuse (IV) fonctionne-t-elle en chimiothérapie ?

  • Aiguille : Les médicaments peuvent être envoyés par une aiguille fine dans une veine de la main ou de l’avant-bras. Votre infirmière insère l’aiguille et l’enlève une fois le traitement terminé. Avertissez immédiatement votre médecin si vous ressentez de la douleur ou une sensation de brûlure pendant le traitement.
  • Cathéter : C’est un tube souple et fin. Votre médecin met une extrémité dans une grosse veine, souvent dans la région de votre poitrine. L’autre extrémité reste à l’extérieur de votre corps. Il est utilisée pour la chimiothérapie ou d’autres médicaments, ou pour la prise de sang. Il reste généralement en place jusqu’à ce que tous vos cycles de traitement soient terminés. Surveillez les signes d’infection autour de votre cathéter.
  • Port : C’est un petit disque qu’un chirurgien place sous votre peau. Il est relié à un tube (cathéter) qui se raccorde à une grosse veine, habituellement dans votre poitrine. Une infirmière peut insérer une aiguille dans votre orifice pour vous donner des médicaments de chimiothérapie ou faire une prise de sang. Si votre traitement dure plus de 24 heures, on peut laisser l’aiguille en place. Informez votre médecin si vous remarquez des signes d’infection autour de votre port.
  • Pompe : Souvent fixé à des cathéters ou à des orifices, il contrôle la quantité de médicaments de chimiothérapie et la vitesse à laquelle ils pénètrent dans votre corps. Vous pouvez porter cette pompe avec vous, ou un chirurgien peut la placer sous votre peau.

Comment me sentirai-je pendant la chimio ?

Il n’y a aucun moyen d’en être sûr. Cela dépend de votre état de santé général, du type de cancer que vous avez, du stade auquel il se trouve, ainsi que de la quantité et du type de médicaments de chimiothérapie. Vos gènes peuvent aussi jouer un rôle.

Il est courant de se sentir malade ou très fatigué après une chimiothérapie. Vous pouvez vous y préparer en demandant à quelqu’un de vous conduire de l’un à l’autre après le traitement. Vous devez également prévoir de vous reposer le jour même et le lendemain du traitement. Pendant ce temps, il peut être utile d’obtenir de l’aide pour les repas et la garde des enfants, si nécessaire. Votre médecin pourra peut-être vous aider à gérer certains des effets secondaires les plus graves de la chimiothérapie.

Puis-je travailler pendant la chimiothérapie ?

Cela dépend du travail que vous faites et de ce que vous ressentez. Les jours où vous ne vous sentez pas bien, vous voudrez peut-être voir si vous pouvez travailler moins d’heures ou travailler à domicile. Dans certains cas, les employeurs sont tenus par la loi d’ajuster votre horaire lorsque vous recevez un traitement contre le cancer. Un travailleur social peut vous aider à vous renseigner sur ce que la loi permet.

Combien ça coûte?

Cela dépend du type de chimiothérapie, de la quantité et de la fréquence de la chimiothérapie. Cela dépend aussi de l’endroit où vous vivez, et si vous recevez un traitement à la maison, dans une clinique au bureau ou pendant un séjour à l’hôpital. Assurez-vous de lire votre police d’assurance maladie pour savoir exactement ce qu’elle paiera et ce qu’elle ne paiera pas, et si vous pouvez consulter un médecin que vous choisissez pour votre traitement de chimiothérapie.

ODST.

Ecrit par : Diana
Mis à jour le lundi 8 juillet 2019


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