Troubles des conduites alimentaires : Causes, symptômes, traitement

Qu’est-ce qu’un trouble de conduite alimentaire ?

Les troubles de conduites alimentaires ou TCA décrivent des maladies qui se caractérisent par des habitudes alimentaires irrégulières et une détresse ou des préoccupations graves concernant le poids ou la forme corporelle.

Les troubles de l’alimentation peuvent inclure un apport alimentaire inadéquat ou excessif qui peut, en fin de compte, nuire au bien-être d’une personne. Les formes les plus courantes de troubles de l’alimentation comprennent l’anorexie nerveuse, la boulimie nerveuse et le trouble de l’hyperphagie boulimique. Les TCA touchent aussi bien les femmes que les hommes.

Les TCA peuvent survenir à n’importe quelle étape de la vie, mais apparaissent généralement à l’adolescence ou au début de l’âge adulte. Classé comme une maladie médicale, un traitement approprié peut s’avérer très efficace pour un grand nombre des types spécifiques de troubles de l’alimentation.

Bien que ces affections puissent être traitées, les symptômes et les conséquences peuvent être préjudiciables et mortelles si on ne s’y attaque pas. Les troubles de l’alimentation coexistent souvent avec d’autres affections, comme les troubles anxieux, la toxicomanie ou la dépression.

Types de TCA ou troubles de l’alimentation

Les trois types de TCA les plus courants sont les suivants :

Anorexie nerveuse

L’homme ou la femme souffrant d’anorexie nerveuse aura généralement une peur obsessionnelle de prendre du poids, le refus de maintenir un poids santé et une perception irréaliste de son image corporelle. De nombreuses personnes atteintes d’anorexie mentale limitent farouchement la quantité de nourriture qu’elles consomment et se considèrent en surpoids, même lorsqu’elles présentent une insuffisance pondérale manifeste.

L’anorexie peut avoir des effets néfastes sur la santé, comme des lésions cérébrales, une insuffisance multiorganique, une perte osseuse, des difficultés cardiaques et l’infertilité. Le risque de décès est plus élevé chez les personnes atteintes de cette maladie.

Boulimie

Ce trouble de l’alimentation se caractérise par des crises de boulimie répétées suivies de comportements qui compensent l’excès de nourriture, comme les vomissements forcés, l’exercice excessif ou l’utilisation extrême de laxatifs ou de diurétiques. Les hommes et les femmes qui souffrent de boulimie peuvent craindre de prendre du poids et se sentir très malheureux de leur taille et de leur silhouette.

Le cycle de la boulimie et de la purge se fait généralement en secret, créant des sentiments de honte, de culpabilité et de manque de contrôle. La boulimie peut avoir des effets préjudiciables, tels que des problèmes gastro-intestinaux, une déshydratation sévère et des difficultés cardiaques résultant d’un déséquilibre électrolytique.

Trouble de l’hyperphagie boulimique

Les personnes qui souffrent d’un trouble de l’hyperphagie boulimique perdront souvent le contrôle de leur alimentation. Cependant, contrairement à la boulimie nerveuse, les épisodes de boulimie ne sont pas suivis de comportements compensatoires, comme la purge, le jeûne ou l’exercice excessif.

De ce fait, de nombreuses personnes souffrant de THB peuvent être obèses et courir un risque accru de développer d’autres maladies, telles que les maladies cardiovasculaires. Les hommes et les femmes aux prises avec ce trouble peuvent aussi éprouver des sentiments intenses de culpabilité, de détresse et d’embarras liés à leur frénésie alimentaire, ce qui pourrait influencer la progression ultérieure du trouble alimentaire.

Causes de la TCA

Les troubles de l’alimentation sont des troubles complexes, influencés par un ensemble de facteurs. Bien que la cause exacte des troubles de l’alimentation ne soit pas connue, on croit généralement qu’une combinaison d’anomalies biologiques, psychologiques ou environnementales contribue à l’apparition de ces maladies.

Voici des exemples de facteurs biologiques :

  • Fonctions hormonales irrégulières
  • Génétique (le lien entre les troubles de l’alimentation et les gènes fait encore l’objet de nombreuses recherches, mais nous savons que la génétique fait partie de l’histoire).
  • Carences nutritionnelles

Voici des exemples de facteurs psychologiques :

  • Image corporelle négative
  • Mauvaise estime de soi

Voici des exemples de facteurs environnementaux qui contribueraient à l’apparition de troubles de l’alimentation :

  • Dynamique familiale dysfonctionnelle
  • Professions et carrières qui favorisent la minceur et la perte de poids, comme le ballet et le mannequinat.
  • Les sports orientés vers l’esthétique, où l’accent est mis sur le maintien d’un corps maigre pour une meilleure performance.

En voici quelques exemples :

  • Aviron
  • Plongée
  • Ballet
  • Gymnastique
  • Lutte
  • Course à pied longue distance
  • Traumatismes de la famille et de l’enfance : abus sexuel pendant l’enfance, traumatismes graves
  • Pression culturelle et/ou sur les pairs parmi les amis et les collègues de travail
  • Transitions stressantes ou changements de vie
  • Une belle femme heureuse de vaincre les troubles de l’alimentation

Signes et symptômes d’un TCA

Un homme ou une femme souffrant d’un trouble de l’alimentation peut révéler plusieurs signes et symptômes, dont certains le sont :

  • Les régimes chroniques malgré une insuffisance pondérale dangereuse
  • Fluctuations constantes du poids
  • Obsession de la teneur en calories et en matières grasses des aliments
  • Adopter des habitudes alimentaires rituelles, comme couper la nourriture en petits morceaux, manger seul ou cacher de la nourriture.
  • Fixation continue à la nourriture, aux recettes ou à la cuisine ; l’individu peut cuisiner des repas compliqués pour d’autres mais s’abstenir de participer.
  • Dépression ou stade léthargique
  • Éviter les fonctions sociales, la famille et les amis. Peut s’isoler et se retirer
  • Commutation entre les périodes de suralimentation et de jeûne

Traitement des troubles de l’alimentation ou TCA

En raison de la gravité et de la complexité de ces affections, une équipe de traitement complète et professionnelle spécialisée dans les troubles de l’alimentation est souvent essentielle à la guérison et au rétablissement.

Les plans de traitement sont utilisés pour répondre aux nombreuses préoccupations auxquelles un homme ou une femme peut être confronté dans la restauration de sa santé et de son bien-être et sont souvent adaptés pour répondre aux besoins individuels.

Soins médicaux et surveillance

La plus grande préoccupation dans le TCA est d’aborder toutes les questions de santé. Elles peuvent en effet avoir été une conséquence des comportements liés aux troubles de l’alimentation.

Nutrition

Cela impliquerait le rétablissement et la stabilisation du poids, des conseils pour une alimentation normale et l’intégration d’un plan de repas individualisé.

Thérapie

Différentes formes de psychothérapie, comme la psychothérapie individuelle, familiale ou de groupe, peuvent être utiles pour s’attaquer aux causes sous-jacentes des troubles alimentaires.

La thérapie est un élément fondamental du traitement. Elle permet à une personne en rétablissement d’aborder et de guérir des événements traumatisants de la vie. Elle apprend aussi des habiletés et des méthodes d’adaptation plus saines pour exprimer ses émotions, communiquer et maintenir des relations saines.

Médicaments

Certains médicaments peuvent être efficaces pour aider à résoudre les symptômes d’humeur ou d’anxiété. Ces dernières peuvent survenir avec un trouble de l’alimentation ou pour réduire les comportements de boulimie et de purge.

Différents niveaux de traitement, allant des groupes de soutien ambulatoires aux centres de traitement pour patients hospitalisés, sont disponibles en fonction de la gravité du trouble de l’alimentation. Bref, il est essentiel de reconnaître et de traiter les TCA pour pouvoir commencer le traitement.

Ecrit par : Adélaïde

Journaliste nutrition et santé, Adélaïde est bien placée pour nous parler des pathologies courantes ; quelles en sont les causes et comment les traiter. Passionnée par la pharmacologie, la psychologie et la physiologie, Adélaïde est une fan inconditionnelle de la médecine traditionnelle chinoise. Ainsi, le feng shui, le qigong médical ou la réflexologie plantaire n'ont plus de secrets pour elle. Auparavant en surpoids, Adélaïde a suivi un rééquilibrage alimentaire qui lui a permis de passer de la taille 48 à 38. Sur OSDT, outre les sujets de maladies, elle traite également plusieurs autres thématiques en lien avec le bien-être et la santé : les régimes, les TCA (Troubles des conduites alimentaires), les recettes minceur et de pâtisseries, mais aussi tout ce qu'il faut savoir sur les protéines, fibres et glucides ou encore la psychologie de couple.

Mis à jour le mardi 9 juillet 2019

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