Comprendre le médecine traditionnelle africaine et ses interactions

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Médecines traditionnelles africaines et médicaments conventionnels

L’Afrique abrite une flore médicinale étendue et diversifiée qu’on utilise dans les médecines traditionnelles africaines. Ceci inclut des herbes couramment utilisées comme le Rooibos (Aspalathus linearis), la griffe du diable (Harpagophytum procumbens), Buchu (Agathosma betulina), Cape Aloe (Aloe ferox) et Hoodia (Hoodia gordonii).

Ces traitements à base de plantes ou d’herbes font partie intégrante des pratiques médicinales traditionnelles du continent depuis des milliers d’années. Dans certaines régions, jusqu’à 80 % de la population a régulièrement recours à la médecine traditionnelle et consulte des praticiens de la santé traditionnels. Dans certaines régions, les traitements traditionnels sont le principal ou le seul traitement parce qu’ils sont accessibles, abordables et culturellement acceptés.

De nombreuses médecines traditionnelles africaines sont indéniablement bénéfiques pour le traitement des maladies ou le maintien d’une bonne santé. Certains ont même été à l’origine de nombreux médicaments sur ordonnance. Mais il y a des défis à relever. Il s’agit notamment du fait que de nombreux consommateurs supposent automatiquement que « naturel égale sûr ». Un autre problème se pose lorsque les gens utilisent des remèdes traditionnels ou à base de plantes médicinales en même temps que des médicaments prescrits.

Une partie de la recherche que mes collègues et moi menons à l’Université du Nord-Ouest en Afrique du Sud est axée sur la compréhension de ces combinaisons. Lesquels sont nocifs ? Ce qui pourrait être bénéfique ? Nous examinons ce qu’on appelle les  » interactions « , c’est-à-dire l’effet que les plantes médicinales peuvent avoir sur l’absorption, la dégradation ou l’activité normale des médicaments prescrits.

La connaissance est la clé. Les scientifiques doivent mener des recherches appropriées pour comprendre ces interactions. Les consommateurs doivent être informés de ces interactions, qu’elles soient bonnes ou mauvaises, et doivent informer leurs fournisseurs de soins de santé de tout ce qu’ils prennent.

Comprendre les interactions

Les prescriptions de médicaments traditionnels africains ont tendance à être secrètes. Ils sont basés sur les connaissances transmises de génération en génération des guérisseurs traditionnels. Cela peut entraîner de vagues doses. On sait que les patients abusent de certains remèdes pendant qu’ils s’auto-médicamentent. Cela peut avoir de graves conséquences sur la santé. Il s’agit notamment de maux d’estomac, de dommages au foie et même d’insuffisance rénale.

Parmi les produits de santé naturels à base de plantes largement utilisés qui ont été associés à des effets néfastes pour la santé en raison d’une mauvaise utilisation, citons l’Aloe vera, l’Echinacea (Echinacea purpurea) et le Thé vert (Camellia sinensis).

Tous ces remèdes naturels sont généralement considérés comme « sûrs », voire sains par les consommateurs puisque leur utilisation n’est ni réglementée ni restreinte. Rien n’indique à l’utilisateur que « trop d’une bonne chose » peut être dangereux.

Grâce en partie aux efforts de l’Organisation mondiale de la santé, l’accès à la médecine occidentale – en particulier pour des maladies comme le VIH/sida – s’améliore en Afrique. De plus en plus de gens ont tendance à utiliser la médecine traditionnelle en combinaison avec des médicaments sur ordonnance. Souvent, aucun de leurs fournisseurs de soins de santé n’est au courant de cela et ne peut donc pas mettre en garde contre d’éventuelles interactions.

Certaines médecines traditionnelles africaines peuvent interférer avec le métabolisme normal des médicaments. Par exemple, le millepertuis est un remède naturel fréquemment utilisé contre la dépression. Mais il a été démontré qu’il augmente l’élimination des médicaments, comme certains contraceptifs oraux, de l’organisme. Cela peut conduire à des niveaux inefficaces de médicaments prescrits, ce qui expose les femmes à un risque de grossesse lorsqu’elles pensent qu’elles sont protégées.

D’autre part, l’interaction pourrait également entraîner une diminution de la clairance d’un médicament. Cela peut mener à des niveaux plus élevés de médicaments prescrits dans l’organisme, ce qui produit des effets secondaires négatifs et pourrait même entraîner une toxicité.

Ces interactions se produisent au niveau métabolique. Ainsi, même les produits à base d’herbes médicinales qui sont sans danger lorsqu’ils sont utilisés seuls peuvent poser un risque lorsqu’ils sont pris en association avec la médecine occidentale, c’est-à-dire les agents pharmaceutiques synthétiques.

Certains des exemples les plus connus d’interactions médicamenteuses sont les effets des agrumes, en particulier le jus de pamplemousse, et l’alcool de nombreux médicaments prescrits. Ces combinaisons doivent être évitées.

Un autre exemple d’importance particulière en Afrique est le buisson du Cancer (Sutherlandia frutescens). Il est largement utilisé dans le traitement de maladies telles que le VIH/SIDA et la tuberculose, en particulier dans des pays comme la Zambie, le Swaziland, le Zimbabwe et l’Afrique du Sud, car on estime qu’il améliore généralement la qualité de vie de ces patients. Mais il a été démontré qu’il abaisse les concentrations plasmatiques de l’atazanavir, un médicament antirétroviral, à des niveaux sous-thérapeutiques lorsqu’ils sont pris ensemble, réduisant ainsi son efficacité anti-VIH.

Ce remède traditionnel peut également interférer avec le traitement à l’isoniazide, qui est utilisé comme mesure préventive dans le traitement de la tuberculose.

Malgré ces interactions connues, les décideurs continuent de promouvoir l’utilisation de ces remèdes à base de plantes médicinales dans la prise en charge du VIH/sida et des maladies associées. Il est clair qu’une plus grande participation du public est nécessaire pour que les patients comprennent les risques de l’interaction.

Et la bonne nouvelle

Mais il n’y a pas que des mauvaises nouvelles. Les interactions entre les médecines traditionnelles africaines et les médicaments prescrits peuvent être exploitées pour de bon.

L’un des plus grands problèmes dans le développement de nouveaux médicaments est la faible absorption de ces composés dans l’organisme, ou leur élimination rapide. Dans certaines études, il a été démontré que les médicaments traditionnels ont la capacité d’augmenter l’absorption ou de diminuer le métabolisme des médicaments d’ordonnance. L’application de ces effets pourrait permettre le développement de nouvelles combinaisons herbes-médicaments avec une efficacité accrue et des effets secondaires réduits.

Mais les études qui caractérisent et évaluent les propriétés curatives ou la toxicité potentielle et les interactions médicamenteuses des médecines traditionnelles africaines sont très limitées. Ceci est d’autant plus compliqué par le fait que tant de plantes médicinales (plus de 5000) sont utilisées. Ainsi, les professionnels de la santé disposent de peu d’information et ne peuvent souvent pas faire de recommandations appropriées aux patients qui utilisent ces remèdes traditionnels.

Qu’il s’agisse d’interactions médicamenteuses positives ou négatives, les pays africains doivent améliorer leur réglementation sur les médicaments traditionnels. Seuls quelques-uns, dont le Nigeria, le Cameroun et l’Afrique du Sud, ont intégré les médecines traditionnelles africaines dans leurs systèmes de notification des effets indésirables des médicaments.

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