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Qu’est-ce que l’acupuncture ?

L’acupuncture est une pratique médicale complémentaire qui consiste à stimuler certains points du corps, le plus souvent à l’aide d’une aiguille pénétrant la peau, pour soulager la douleur ou pour aider à traiter divers problèmes de santé.

Développé il y a des millénaires en Chine, de nombreuses études récentes menées par des scientifiques en Europe et aux États-Unis ont montré que l’acupuncture est au moins modérément efficace pour traiter la douleur et les nausées.

Par exemple, l’une des plus importantes études à ce jour sur l’acupuncture et la douleur chronique – une méta-analyse de 29 études bien menées portant sur près de 18 000 patients et publiée en octobre 2012 dans les Archives of Internal Medicine – a révélé que l’acupuncture est efficace pour traiter la douleur chronique et constitue donc une option raisonnable. Les médecins ont écrit que  » les différences significatives entre l’acupuncture vraie et l’acupuncture fictive indiquent que l’acupuncture est plus qu’un placebo  » mais ont ajouté que  » ces différences sont relativement modestes « .

Des chercheurs mènent également des études pour déterminer si l’acupuncture est efficace pour traiter la dépression, l’anxiété et divers symptômes liés au cancer et au traitement du cancer, selon le Dr Ting Bao, oncologue médical intégré au Memorial Sloan-Kettering Cancer Center.

La plupart des médecins en dehors de la pratique de la médecine traditionnelle chinoise ne sont pas convaincus que l’acupuncture peut traiter des maladies spécifiques, telles que le diabète ou les maladies du foie ou des reins, comme le prescrit certains praticiens en Chine, selon Bao, qui se concentre sur l’utilisation de l’acupuncture comme un traitement complémentaire pour les patients du cancer du sein.

« En ce moment, l’acupuncture est vraiment utilisée pour soulager les effets secondaires induits par le traitement du cancer ou les symptômes induits par le cancer, mais jamais pour traiter directement le cancer « , a dit Bao à Live Science. « Il serait vraiment intéressant de voir si l’acupuncture peut aider à prévenir le cancer. Mais je ne pense pas que la recherche ait encore atteint ce niveau. »

acupuncture médecine traditionnelle
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Comment on dit que l’acupuncture fonctionne ?

L’acupuncture remonte à au moins 100 ans avant Jésus-Christ, date à laquelle un système organisé de diagnostic et de traitement par aiguilles a été décrit pour la première fois par écrit en Chine. Cependant, selon le Dr Edzard Ernst, un médecin chercheur spécialisé dans l’étude des médecines complémentaires et parallèles, la pratique précède probablement cette histoire écrite.

Mais la pratique moderne de l’acupuncture a considérablement changé depuis son introduction en Chine, selon David W. Ramey et Bernard E. Rollin, qui décrivent son évolution  dans leur livre « Complementary and Alternative Veterinary Medicine Considered » (Wiley-Blackwell, 2003). Au XVIIIe siècle, l’acupuncture était très différente des pratiques décrites dans les textes chinois anciens. Et au début du XXe siècle, les aspirants médecins de l’Académie impériale chinoise de médecine n’étudiaient plus l’acupuncture, selon les auteurs.

Cependant, au cours du soi-disant Grand Bond en avant des années 1950 et de la Révolution culturelle des années 1960, le dirigeant communiste chinois, Mao Zedong, a commencé à promouvoir activement l’acupuncture et d’autres traitements médicaux traditionnels comme  » des solutions pragmatiques pour fournir des soins de santé à une vaste population qui était terriblement sous-dotée en médecins « , écrit les auteurs. Selon les auteurs, rien n’indique que cette reprise de l’ancienne pratique de l’acupuncture ait eu pour effet d’améliorer la santé des citoyens chinois.

Dans la médecine traditionnelle chinoise, l’acupuncture est liée à la croyance que la maladie est causée par des perturbations du flux d’énergie, ou Qi, dans le corps. Elle  stimule des points sur ou sous la peau appelés points d’acupuncture ou points d’acupression, libérant ce Qi. Le qi voyage ensuite à travers des canaux appelés méridiens, selon le Center for Spirituality & Healing de l’Université du Minnesota.

Mais les traitements d’acupuncture pratiqués aujourd’hui dans les hôpitaux et autres établissements de soins de santé en Occident ne sont pas basés sur les mêmes principes que ceux établis dans les textes orientaux anciens, d’après Bao. Les scientifiques occidentaux ont essayé d’étudier le mécanisme de l’acupuncture pendant des années et ont trouvé plusieurs hypothèses, dit-elle.

Les hypothèses

« Une hypothèse majeure est que cette pratique fonctionne par les voies neurohormonales. Fondamentalement, vous faites passer l’aiguille par des points spécifiques dans le corps et vous stimulez le nerf. Le nerf envoie en fait des signaux au cerveau, qui libère des hormones neuronales comme les bêta-endorphines. Ce faisant, le patient peut se sentir euphorique, ou heureux, ce qui augmente le seuil de douleur et il ressent moins de douleur « , a dit Bao.

Kylie Study, acupuncteur et praticien de la médecine traditionnelle chinoise à l’Hôpital Beaumont, convient que les recherches actuelles démontrent que l’acupuncture excite probablement les réponses biochimiques du corps humain par les nerfs. L’acupuncture elle-même ne libère pas directement des produits chimiques de bien-être qui peuvent aider à l’inflammation, le stress, et ainsi de suite, selon Study, mais il travaille plus haut dans la chaîne, comme en affectant la glande pituitaire pour produire les hormones supplémentaires.

Une autre hypothèse est que cette pratique fonctionne en réduisant les marqueurs pro-inflammatoires, ou protéines, dans le corps. Certaines études animales et humaines suggèrent qu’en faisant de l’acupuncture, vous pouvez réduire de façon significative ces marqueurs pro-inflammatoires – y compris le TNF et l’IL-1β – ce qui diminue l’inflammation et réduit la douleur, dit Bao. L’un de ces points se trouve juste sous le genou (connu sous le nom d’estomac 36), selon l’étude. Ce point est utilisé dans une grande variété de traitements qui impliquent l’inflammation n’importe où dans le corps, ainsi que pour augmenter l’énergie et le système immunitaire, ce qui à son tour aide également à diminuer l’inflammation.

Une autre hypothèse s’applique spécifiquement à la façon dont l’acupuncture peut être utilisée pour traiter les lésions nerveuses, comme la neuropathie périphérique induite par la chimiothérapie, une affection qui cause souvent un engourdissement ou une faiblesse dans les pieds et les mains.

« L’idée est qu’en introduisant l’aiguille, on stimule le cerveau à sécréter un facteur de croissance des nerfs, ce qui aide le nerf à se régénérer « , a dit Bao.

Acupuncture et fertilité

Cette pratique est aussi couramment utilisée en conjonction avec d’autres traitements de fertilité. Selon une étude, l’acupuncture augmente en fait l’efficacité de nombreux médicaments courants qui sont pris pour augmenter la fertilité en augmentant naturellement les niveaux hormonaux qui voyagent vers les ovaires. Les recherches se sont multipliées sur les femmes atteintes du syndrome des ovaires polykystiques (SOPK), par exemple, et qui ont de la difficulté à tomber enceinte à cause de ce syndrome.

Un résumé de plusieurs articles parus entre 2006 et 2014 sur ce sujet par HealthCMI a révélé que l’acupuncture peut aider à équilibrer les hormones, comme l’abaissement du taux de testostérone et la régulation de l’ovulation, ce qui mène à une augmentation de 33 % des chances d’une grossesse réussie.

Une étude publiée en 2017 par Sean Grand, et al, utilise l’acupuncture pour aider à traiter les personnes atteintes du syndrome de stress post-traumatique (SSPT). L’étude a révélé que l’acupuncture pourrait aider à atténuer certains effets secondaires du SSPT, comme la dépression, surtout lorsqu’elle est traitée peu après le diagnostic. Les chercheurs recommandent que même si la recherche est prometteuse, elle est relativement nouvelle et qu’il faut encore beaucoup plus de recherche avant de promouvoir l’acupuncture comme l’un des traitements pour les personnes souffrant de SSPT.

Un article publié en 2017 par des chercheurs en Allemagne et en Suisse a étudié les effets de l’acupuncture sur les patients souffrant d’asthme allergique. Les chercheurs ont démontré, dans le cadre d’un vaste essai randomisé, que l’acupuncture ajoutée à la routine du patient a amélioré de façon significative les symptômes d’asthme au cours de la période d’essai de trois mois. L’une des limites de l’étude, cependant, était que les patients et les praticiens n’étaient pas aveugles à l’étude, de sorte qu’il peut y avoir un élément de biais dans les résultats.

Limites et idées fausses

De plus en plus, les médecins et les institutions médicales acceptent la pratique de l’acupuncture, en particulier pour le traitement de la douleur et des nausées. Un examen de 2013, par exemple, a révélé que l’acupuncture pourrait réduire les vomissements et les nausées chez les patients recevant une chimiothérapie, selon Cancer Research UK.

Des recherches sont en cours pour déterminer si l’acupuncture peut également aider à soulager d’autres symptômes liés au traitement du cancer, notamment les bouffées de chaleur, la neuropathie périphérique et le lymphoedème (enflure du bras ou de la main), selon Bao.

L’Organisation mondiale de la santé tient à jour une liste exhaustive de maladies et d’affections (principalement liées à la douleur) pouvant être traitées par acupuncture. De nombreux médecins ne découragent plus leurs patients de recevoir de l’acupuncture lorsque la médecine conventionnelle les laisse tomber ou lorsque le traitement conventionnel entraîne trop d’effets secondaires indésirables.

De plus en plus de recherches se penchent sur la question de savoir si l’acupuncture peut également être utilisée pour traiter la dépression, les troubles du sommeil et la toxicomanie. En général, cependant, l’acupuncture est considérée comme complémentaire aux traitements conventionnels, et elle est probablement plus efficace lorsqu’elle est mise en œuvre avec certaines habitudes de vie saines, selon Bao.

L’étude utilise également l’acupuncture pour soulager l’anxiété, les problèmes gastro-intestinaux, la perte de poids, l’infertilité et la douleur chronique, dans lesquels elle se spécialise. Selon l’étude, il a été démontré que l’acupuncture fonctionne très bien en conjonction avec des médicaments et d’autres traitements pour augmenter considérablement leurs effets.

« Habituellement, lorsque les gens sont plus soucieux de leur santé, ils font attention à leur régime alimentaire, ils font plus d’exercice, ils pensent à une approche corps-esprit pour réduire le stress, et ils peuvent aussi utiliser l’acuponcture. Idéalement, je pense que toutes ces choses devraient être réunies, plutôt que d’avoir pour but d’utiliser l’acupuncture pour tout traiter. Cela ne fonctionne pas nécessairement « , a dit M. Bao.

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