La bible de la médecine traditionnelle chinoise (MTC) : Huang Di Neijing

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La façon dont les populations asiatiques, et en particulier les Chinois, ont développé leur approche de tout ce qui touche au bien-être du corps et à la guérison des maladies. Elle est basée sur des concepts très différents de celui auquel nous sommes habitués. Leur approche (MTC) de ces thèmes si fondamentaux pour la vie individuelle et sociale s’est développée dans sa forme moderne en suivant un chemin qui a commencé à l’aube de la civilisation, mais dont les caractéristiques fondamentales restent inchangées, ce qui témoigne de sa résilience et de son efficacité.

Cette approche est encore largement pratiquée, malgré les découvertes scientifiques du XIXe siècle qui ont permis le développement d’un autre type de médecine qui a pris racine dans le monde entier au point de devenir le modèle communément accepté par les différentes populations et gouvernements.

Cependant, la médecine « moderne » n’a pas complètement supplanté la forme traditionnelle, qui est restée en usage comme une alternative valable pour ceux qui recherchent un système basé sur les lois de la nature plus que sur celles de la chimie.

Dans cet article, on présentera brièvement ce que l’on appelle aujourd’hui la « médecine traditionnelle chinoise », en abrégé « MTC », en commençant par l’une des caractéristiques qui, aujourd’hui encore, est considérée comme la principale source de toutes les connaissances concernant ce qui est encore utilisé comme point de départ de tout développement présent et vraisemblablement futur, et ce jusqu’au point d’être appelé, de plus en plus, la « bible de la médecine chinoise » : Huang Di Neijing.

Contexte historique

La traduction littérale du titre du livre est « l’énergie interne de l’Empereur Jaune » et est généralement traduite comme « le classique de la médecine interne de l’Empereur Jaune ».

De nombreux traducteurs utilisent cependant la formule « la bible médicale de l’Empereur Jaune de la Chine antique ».

L’emploi du terme « bible » est dû au fait que ses considérations ont traversé l’épreuve du temps et des découvertes scientifiques, mais aussi probablement parce que son personnage principal est considéré comme l’ancêtre du peuple chinois : le mythique Empereur jaune, Huang Di.

En fait, bien que Huang Di soit une véritable figure historique, au fil des siècles, il a assumé un caractère mythique et surhumain qui l’a transformé, ce qui s’est souvent produit avec des personnages importants de l’histoire chinoise, en quelque chose qui ressemble beaucoup à ce que nous pourrions considérer comme un dieu dans notre société.

La structure

L’ouvrage est composé de deux livres, chacun composé de 81 chapitres

Elle se présente sous la forme d’un dialogue (thème récurrent dans la littérature chinoise de l’époque) entre l’Empereur jaune et deux des médecins les plus célèbres et les plus influents : le docteur mythologique chinois Qibo et le légendaire acupuncteur Shaoyu.

Le premier livre s’intitule « Suwen » et contient une description du système nerveux, des méridiens principaux et collatéraux, ainsi qu’un bref aperçu des principes de l’acupuncture.

La partie la plus consistante du livre se concentre sur les principes étiologiques principaux de la MTC, analysant les causes de la maladie et suggérant ensuite des moyens de les traiter.

Le deuxième livre s’intitule « Ling Shu » et se concentre principalement sur l’acupuncture, expliquant en détail les principes et les méthodes d’application, allant jusqu’à analyser les différents types d’aiguilles et outils à utiliser.

Dans cet article, on continuera en présentant le premier livre qui est une introduction à la compréhension du second, qui est très spécifique et plus adapté au personnel de travail : en effet, quand on parle du « Huang Di Neijing » sans autre précision, il s’agit généralement du premier livre, le « Suwen ».

Le « Suwen » commence par une explication des organes internes, les encadrant dans le concept holistique et expliquant les corrélations entre eux avec les 5 éléments (eau, feu, terre, métal, bois), les 5 goûts (amer, sucré, salé, acide, épicé), et généralement avec le monde entier qui les entoure

Elle se développe ensuite en considérant la corrélation entre l’environnement naturel compris tel que le changement des saisons et l’influence du climat et de la nourriture sur le corps humain.

A partir de ces bases, il continue ensuite à expliquer la genèse de diverses maladies, en disant que celles-ci sont générées par le déséquilibre ou le manque de circulation de l’énergie vitale (le Qi), dont la capacité à circuler et dont l’abondance ou la rareté détermine la capacité de l’individu à se défendre contre les agents pathogènes.

Une bonne partie du livre explique comment mener une vie saine et prévenir l’apparition de la maladie en donnant une quantité de conseils pratiques sur la façon de gérer la nutrition et comment adapter son corps et son mode de vie aux changements de saisons en fonction de l’âge et de divers détails sur le sujet.

Il analyse également les traitements et les cures pour différentes maladies.

Découvrons maintenant les principaux concepts, qui ont été entièrement modifiés par la MTC moderne.

Principaux concepts de la MTC

Comme mentionné précédemment, pour la première fois, les concepts fondamentaux de la MTC ont été consignés en noir et blanc dans le livre qui constitue toujours le point de départ pour la prévention des maladies, le diagnostic et la guérison.

Ensuite,on donnera un aperçu nécessaire des choses qui, sans être exhaustif, donnera au moins une idée du type d’approche qu’adopte cette forme de médecine.

En général, le maintien de la santé et la guérison des maladies peuvent être divisés en trois étapes de base:

  • Prévention des maladies
  • Diagnostic en temps opportun et prévention de l’évolution de la maladie
  • Traitements et prévention des rechutes.

Le concept le plus important, celui dont tous les types de médecine moderne auraient certainement beaucoup à apprendre, est le premier, celui de la prévention.

Toute la structure de la MTC est basée sur la prévention, comme spécifié dans les phases initiales du livre : « ne penser à sa propre santé qu’après être tombé malade, c’est comme penser aux relations entre États qu’après l’éclatement d’une guerre ».

Pour prévenir efficacement la maladie, il est nécessaire d’en connaître l’origine, à partir de quelques concepts théoriques de base qu’on présentera brièvement afin d’indiquer ce qui est nécessaire pour comprendre l’approche structurelle.

Le Yin – La théorie du Yang dans la MTC

Le concept de la dichotomie Yin et Yang fait partie de la culture chinoise depuis des millénaires et y est encore profondément ancré.

Sa force réside dans sa simplicité, directe et riche de sens, qui a fait en sorte que ce concept a dépassé la sphère purement philosophique ou métaphysique pour imprégner tous les aspects de la vie, dont la prévention, le diagnostic et le traitement des maladies ne sont pas les moindre.

Le Yin et le Yang sont des opposés mais en même temps ils sont unis : l’un ne peut exister sans l’autre.

Sans le concept de chaleur, le concept de froid ne peut exister ; la direction ascendante n’a de sens que dans une direction descendante, et ainsi de suite.

Le Yang est associé à la chaleur, au feu et à la force tandis que le Yin est associé au froid, à l’eau et à la faiblesse.

Appliqué à la MTC, ce concept a été transposé en désignant les organes Yin et Yang, les fonctions corporelles Yin et Yang, les aliments ou médicaments Yin et Yang.

Par exemple, plus généralement, le matériau du corps est considéré comme Yin alors que ses fonctions sont considérées comme Yang : si leur relation d’interdépendance échoue pour une raison quelconque, les opposés ne peuvent être maintenus et ils cesseront de fonctionner régulièrement, provoquant des maladies.

Les concepts de Yin et de Yang sont également très relatifs et l’on peut se transformer en un autre en fonction de la situation : par exemple un homme est Yang tandis que la femme est Yin ; mais si l’homme est face à un tigre il se transforme en partie Yin puisque le tigre représente le Yang.

Même en médecine, dans certaines circonstances, les manifestations des syndromes Yin peuvent se transformer en Yang et vice versa.

Par exemple, dans certains états de fièvre aiguë (manifestations de chaleur liées à un excès de Qi Yang), les signes d’un effondrement fatal du Qi Yang peuvent se manifester par une baisse soudaine de la température corporelle liée à une baisse marquée du rythme cardiaque et une pâleur intense (typique des syndromes Yin).

Les changements pathologiques sont la transformation d’un syndrome de Yang en Yin et dans de tels cas, une intervention appropriée et opportune peut apporter la guérison.

Puisque la cause interne du développement de la maladie se trouve dans la discordance entre le Yin et le Yang, presque toutes les maladies peuvent généralement être expliquées par la théorie Yin – Yang.

Cette théorie est également à la base des traitements puisque le principe thérapeutique doit chercher à rétablir l’équilibre normal des opposés.

Maladies et remèdes

Après avoir présenté les règles utiles pour garder le corps en bonne santé, le livre examine comment traiter les maladies.

Il existe trois méthodes principales de diagnostic :

  • Auscultation des battements cardiaques grâce à une analyse de la fréquence du pouls
  • Analyse de la langue (forme, couleur, etc.), des yeux et de l’état général de la peau ;
  • Recueillir des informations directement auprès du patient au sujet des symptômes.

Une fois le diagnostic posé, les traitements suivent principalement trois lignes directrices :

  • Changer le mode de vie du patient en établissant des règles de conduite (comme expliqué précédemment) telles que celles qui favorisent l’adaptation du stimulus dans l’environnement environnant ;
  • Administration de médicaments dérivés des principes actifs des substances naturelles présentes dans la nature ;
  • Prévenir les rechutes par des exercices physiques ciblés, la nutrition et des règles de conduite.

Le rôle que la MTC accorde à l’utilisation des aliments et des épices mérite une attention particulière.

Chaque aliment contient des substances qui, bien que souvent considérées comme ayant un impact faible à très faible par la médecine occidentale, ont au contraire une grande importance pour notre état de santé et notre capacité à réagir aux stimuli des facteurs pathogènes, du moins parce qu’elles sont prises quotidiennement pendant une longue ou très longue période.

Le livre analyse en profondeur les différentes propriétés des aliments, tant sur le plan de la prévention que sur celui du traitement des maladies.

Toutes ces propriétés alimentaires sont largement répandues dans la culture du peuple chinois et, pour la plupart, chaque Chinois en a une connaissance approfondie et les utilise comme première forme de traitement.

Presque tous les Chinois, en fait, réagissent aux premiers symptômes d’une maladie en augmentant la quantité d’eau chaude qu’ils boivent et en utilisant des aliments bons pour la guérison ; le médecin ne sera généralement consulté que plus tard, après quelques jours si les symptômes sont toujours présents ou si au lieu de disparaître ou de diminuer ils s’aggravent.

Ces méthodes d’auto-traitement sont plus efficaces qu’on ne le pense et, dans la majorité des cas, elles fonctionnent parfaitement pour les maladies courantes.

Il faut cependant garder à l’esprit que ces méthodes prennent du temps, car elles sont principalement basées sur l’idée de donner au corps les outils nécessaires pour réagir ; les réactions peuvent prendre quelques jours, quelques semaines ou beaucoup plus selon le type de problème.

C’est ce dernier fait qui fait douter de l’efficacité de nombreux Occidentaux, car notre concept de traitement est étroitement lié à la rapidité avec laquelle les symptômes sont éliminés.

Par exemple, si une personne souffre de maux de tête chroniques (une maladie répandue dans l’Ouest), elle préfère prendre une pilule et 2 heures plus tard, elle est mieux, plutôt que de repenser son style de vie ou d’appliquer régulièrement les règles de conduite liées à la nature de l’environnement dans lequel elle vit comme le recommanderait un médecin MTC.

La thérapie MTC serait plus efficace puisqu’elle s’attaque aux causes et favorise une guérison totale et durable plutôt que d’agir sur les symptômes (comme une pilule) et d’offrir plus qu’une guérison momentanée ou un soulagement des symptômes qui reviendront inévitablement lorsque l’effet de la pilule disparaîtra ou que les conditions qui ont causé les symptômes reviendront : mais à ce stade, il vous reste à prendre une autre pilule.

Ce n’est pas un hasard si de nombreux « médicaments », définis comme des « médicaments de base », sont disponibles sans ordonnance en pharmacie et ont même été récemment mis à disposition dans les supermarchés afin de toujours les avoir sous la main en cas de réapparition des symptômes.

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