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Sclérose en plaques

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Qu’est-ce que la sclérose en plaque (SEP) ?

 

La SEP est une maladie inflammatoire chronique auto-immune touchant la moelle épinière et le cerveau. En pratique l’organisme produit des anticorps anormaux et ces derniers vont attaquer différentes parties du système nerveux, en touchant les gaines isolantes des neurones appelées gaines de myéline. De ce fait la conduction nerveuse se fait très difficilement ce qui explique les symptômes constatés.


 

Quelques chiffres


La SEP touche préférentiellement l’adulte jeune avec une nette prédominance féminine (70%). On compte environ 80.000 patients atteints en France. Il existe une répartition assez particulière de la SEP au niveau mondial avec des cas plus nombreux dans les pays nordiques par rapport aux pays du sud. Cette différence s’explique en partie par une prédisposition génétique mais également par des facteurs liés à l’environnement (les maladies parasitaires joueraient un rôle protecteur non négligeable).


 

Comment se manifeste la maladie au début ?

 

Il existe 3 modes classiques de révélation de la maladie : soit la personne malade peut ressentir une faiblesse musculaire au niveau d’un membre, voir des deux jambes ; ou encore dans un cas sur cinq on retrouve des sensations d’engourdissement, de fourmillement, de perte de sensibilité, de douleur là encore localisées à une partie du corps. Mais dans un tiers des cas la SEP se révèle par une atteinte de la vision via un phénomène de névrite optique, c’est-à-dire d’inflammation du nerf optique. Cette atteinte particulière se traduit par des douleurs en périphérie de l’œil associées à une baisse brutale de la vision sans que l’œil ne devienne rouge. Cette atteinte de la vision est transitoire avec la plupart du temps une récupération complète de la vision en 6 mois.

Quels sont les signes cliniques les plus courants ?


En raison du caractère extrêmement varié des régions du cerveau et/ou de la Moelle touchées par la maladie il existe une grande variété des signes cliniques de la SEP : atteinte de la motricité avec perte de force pouvant aller jusqu’à la paralysie d’un ou plusieurs membre ou du visage, atteinte de l’équilibre et de la coordination, vision double, vertiges, perturbation de la sensibilité avec perte de sensibilité et possiblement douleurs localisées, troubles sphinctériens (difficultés à uriner, fuites urinaires, constipation), troubles psychologiques (tendance à la dépression, atteinte des fonctions intellectuelles). Tous ces symptômes s’associent également à une fatigue marquée.


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à retenir



 

Informations sur la sclérose en plaques

 

La sclérose en plaques est une maladie neurologique de l’adulte jeune (entre 20 et 40 ans). Son évolution par poussées et rémissions est caractéristique mais imprévisible, avec une période d’évolution moyenne de 25 ans.


Articles en cours de révision.
Certaines références vont être ajoutées prochainement.