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Méningite bactérienne

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Définition de la méningite bactérienne

 

Les méningites bactériennes sont des infections des méninges, les enveloppes qui entourent et protègent le cerveau et la moelle épinière. Beaucoup de bactéries peuvent être en cause mais les principales sont le méningocoque, le pneumocoque, l’Haemophilus et la Listeria. Un diagnostic rapide des méningites bactériennes est nécessaire car les conséquences neurologiques sont mortelles en cas de retard.

 

Origines et risques de la méningite bactérienne

 

Chaque année en France une trentaine de personnes meurent de méningite bactérienne, alors que plusieurs centaines de personnes sont atteintes. Les germes en cause varient en fonction de l’âge du patient ; ainsi, l’adulte et l’enfant de plus de 5 ans sont essentiellement touchés par le méningocoque (A, B et C), le pneumocoque et la Listeria, tandis que les enfants de moins de 5 ans sont victimes aussi de l’Haemophilus. La mortalité est importante, de même que les séquelles. La déclaration auprès des autorités sanitaires de certaines méningites est obligatoire.

La prévention par la vaccination mais aussi par le traitement prophylactique en cas de contact avec un cas déclaré est fondamentale ; ces dernières mesures sont à entreprendre en urgence.

 

Causes et mécanismes de la méningite bactérienne

 

Les bactéries se multiplient et via le sang atteignent les structures neurologiques, dont le liquide céphalorachidien qui baigne le cerveau et la moelle épinière.

 

Le méningocoque

Le méningocoque évolue de manière sporadique ou épidémique et touche l’enfant comme l’adulte. Des déficits sanguins peuvent provoquer des méningites à répétition (déficit en complément).

 

Le pneumocoque

Le pneumocoque (Streptococcus pneumoniae) se situe quant à lui dans la gorge et le nez et est responsable de pneumonies sévères ; il peut diffuser dans le système nerveux et provoquer une méningite bactérienne à partir d’un foyer ORL. Personnes très âgées, nourrissons de moins de 1 an sont des terrains à risque, avec les antécédents ORL ou d’intervention neurochirurgicale et les personnes immunodéprimées.


La Listeria

La Listeria quant à elle est présente dans l’environnement et peut coloniser l’être humain à partir d’aliments comme les crudités ou les fromages. La méningite bactérienne à Listeria est particulièrement grave, notamment chez la femme enceinte.

 

Symptôme et signes de la méningite bactérienne


Une méningite bactérienne se manifeste par un syndrome méningé fébrile avec des symptômes de fièvre, maux de tête violents, vomissements et raideur de la nuque. Parfois l’agitation, des troubles de conscience pouvant aller jusqu’au coma ou des convulsions masquent les signes.
En fonction de la bactérie en cause, des symptômes plus spécifiques sont susceptibles d’apparaître, comme des taches sur la peau (purpura du méningocoque).


La position qui soulage le patient est souvent dite « en chien de fusil », couché sur le côté, recroquevillé. La lumière gêne le patient atteint de méningite : on parle alors de photophobie.
 

 


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à retenir



 

Informations sur les symptômes de la méningites

 

Les méningites bactériennes sont des maladies graves et potentiellement mortelles. Toute fièvre accompagnée se symptômes de maux de tête ou de signes neurologiques impose une consultation en urgence.


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Certaines références vont être ajoutées prochainement.