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> > > Fièvre : comment faire baisser la fièvre ?
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Que faire en cas de fièvre ?
Conseils pratiques

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Les moyens matériels et physiques de refroidissement


Ils sont employés pour diminuer l’inconfort et le mal de tête qui accompagne la fièvre élevée (au-delà de 38,5°C). Ils sont indispensables lors d’un coup de chaleur.


Il est préférable de garder la température corporelle sous 38°C chez les personnes qui ne tolèrent pas l’accélération du coeur (malades cardiaques).
Au-delà de 38°C, le cerveau commence à souffrir, surtout le cerveau en développement des enfants ; des convulsions peuvent donc se produire même pour des fièvres peu élevées en fonction de la sensibilité cérébrale de la personne.

Boire de l’eau.


En cas de fièvre, l’organisme lutte contre la chaleur en transpirant et se déshydrate. Il est indispensable de boire régulièrement de l’eau pour se réhydrater et permettre à la régulation thermique (transpiration) de se poursuivre. 
Se mettre à l’ombre dans un endroit frais (mais pas climatisé) et se découvrir.
N’hésitez pas à laisser un nourrisson en couches.

 
Le bain et la douche
Acceptés s’ils améliorent le bien-être et le confort mais ATTENTION : la température de l’eau ne doit jamais être inférieure de 2°C à celle du corps, sinon il y a risque de convulsions chez l’enfant (choc thermique). Ainsi, en cas de fièvre à 39°C, la température de l’eau ne doit pas être inférieure à 37°C.


La vessie de glace ou le gant mouillé frais sur la tête

Ils procurent un soulagement véritable car le cerveau est l’organe le plus sensible à la fièvre. Ils éloignent le risque de convulsions fébriles. Et rendent tout son allant à l’enfant endormi par la fièvre.


Les moyens médicamenteux pour faire baisser la fièvre


Trois types de médicaments abaissent la fièvre : le paracétamol, l’aspirine et l’ibuprofène.

Le paracétamol est le traitement privilégié chez les enfants et les nourrissons. Ses contre-indications sont rares, il peut être administré quelques heures après de l’aspirine.


L’aspirine est très efficace contre la fièvre, mais il faut la réserver à l’enfant de plus de 6 ans et faire attention à la survenue d’allergies possibles. Attention, l’aspirine ne peut pas être pris quelques heures après de l’ibuprofène (Advil par exemple).


L’ibuprofène (AINS - anti-inflammatoire non stéroïdien, comme l’Advil) est efficace contre la fièvre. Mais il a des contre-indications importantes, notamment la varicelle ; il ne faut donc jamais en donner aux enfants n’ayant pas encore eu cette maladie. Dans le doute, choisissez le paracétamol. Attention, l’ibuprofène peut être pris quelques heures après du paracétamol mais surtout pas après de l’aspirine.

 
Les corticoïdes sont des médicaments très puissants du ressort strict du médecin. Ils ne traitent pas la fièvre mais l’inflammation dans une maladie parfaitement identifiée.

 
Quand consulter le médecin ?


Les nourrissons de moins de 1 mois, les femmes enceintes et les personnes immunodéprimées doivent toujours consulter en urgence dès l’apparition d’une fièvre à cause des complications qu’elle peut révéler : chez les femmes enceintes la toxoplasmose et surtout la listériose, très dangereuses pour le fœtus.

 
Toute fièvre sans explication évidente, comme un rhume ou une grippe au sein d’une famille contaminée, et qui ne disparaît pas en trois jours, justifie la consultation.

 
Toute fièvre associée à des troubles de la conscience, des convulsions ou une déshydratation, impose la consultation urgente du médecin.

 
Toute fièvre associée à des maux de tête et/ou des vomissements et/ou une photophobie (un refus de la lumière), ou des petites taches de sang « lie-de-vin » sur la peau (pétéchies) est suspecte de méningite : il faut consulter en urgence.


Toute fièvre de retour d’un pays tropical est a priori suspecte : il peut s’agir d’un paludisme, d’une typhoïde, de la fièvre jaune ou encore l’hépatite A, etc. La consultation rapide s’impose.


 


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Fièvre 2/2

 

 


Articles en cours de révision.
Certaines références vont être ajoutées prochainement.