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Constipation du bébé

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Qu'est ce que la constipation du nourrisson ?


La constipation est la raréfaction des matières fécales, dont l’émission est souvent difficile en raison de selles dures et/ou volumineuses.

 

Risques et conséquences de la constipation du nourrisson


La constipation n’est pas une maladie mais un symptôme.

 

Elle est liée à un ralentissement du transit intestinal, c’est-à-dire une durée anormalement prolongée entre l’ingestion d’un aliment et l’évacuation de ses résidus dans les selles. Elle est transitoire si des mesures thérapeutiques et/ou diététiques simples sont suivies.
95% des cas de constipation chez le nourrisson sont de nature fonctionnelle : erreurs diététiques, prise de médicaments…

Dans 5% des cas, il s’agit d’une cause organique : malformations du colon ou du rectum, sténoses de l’intestin, mucoviscidose, maladie de Hirschsprung…


Les principaux risques de la constipation du nourrisson sont la fissure anale, qui provoque des douleurs et éventuellement de petits saignements à chaque émission de selles et peut donc à nouveau conduire le bébé à retenir ses selles, et l’occlusion intestinale.

 

Causes et origines de constipation du nourrisson


• Chez le bébé allaité au sein

Un changement d’alimentation chez la mère et/ou un apport pauvre en fibres et en eau peuvent être à l’origine de la constipation du nourrisson allaité au sein.

Mais un intestin paresseux, qui fonctionne au ralenti et évacue des selles trop volumineuses, peut aussi être responsable de la constipation, de même qu’un intestin trop tonique, qui présente des spasmes relativement importants qui font obstacle et gênent l’évacuation.


• Chez le bébé allaité au biberon

Dans la mesure où la formule lactée ne change pas, le transit intestinal du bébé nourri au biberon dépend moins de son alimentation que d’une autre raison. Il faut alors évoquer une cause organique.

 

Symptômes et signes d’une constipation chez le nourrisson


L’absence de selles quotidiennes chez un nourrisson n’est pas forcément signe de constipation.

Trois selles par semaine dans des conditions normales (pas de douleurs ni de changement d’aspect des selles) sont considérées comme acceptables.
En cas de constipation, les selles ont un aspect facilement identifiable : elles sont déshydratées, sèches et  parfois un peu décolorées.

La constipation est souvent associée à des ballonnements ou à des douleurs intestinales, le bébé se tortille et pleure parce qu’il a mal.
Il ne faut surtout pas minimiser les douleurs du bébé, en pensant que la constipation va passer spontanément.

 


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à retenir



 

Information sur la constipation du bébé

 

Il est indispensable de lutter contre une constipation du nourrisson pour éviter que le bébé ne développe une quelconque appréhension de l’émission de selles. Le risque serait alors de perturber l’acquisition de la propreté et de pérenniser la constipation par rétention anxieuse, avec ses conséquences psychologiques et sociales ultérieures.


Articles en cours de révision.
Certaines références vont être ajoutées prochainement.