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Cataracte

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Définition de la cataracte


Le cristallin est un organe normalement clair et transparent situé à l’intérieur de l’œil et qui sert de lentille optique en réglant la netteté des images sur la rétine.

La cataracte est une modification physicochimique du cristallin qui devient alors opaque : les images ne sont plus correctement transmises à la rétine, la vision baisse avec l’impression de regarder à travers une chute d’eau. D’où le nom de cataracte.

 

Risques et origines de la cataracte

 

Si une grande partie du cristallin est opacifiée, il peut y avoir perte partielle, voire totale de la vision. À partir de 65 ans, près de 20 % de la population présentent un début de cataracte. Mais la maladie évolue de façon très variable d’une personne à l’autre, selon le degré d’opacification du cristallin et de la zone touchée (centrale ou périphérique).

 

Dans les pays riches et notamment en France, la cataracte fait partie des interventions chirurgicales les plus courantes.

Dans le Tiers Monde, la cataracte est la première cause de cécité, expliquant près de 40 % des 37 millions d’aveugles de par le monde.

 

Causes et mécanismes de la cataracte

 

L’opacification du cristallin est liée à un défaut d’hydratation, ainsi qu’à une altération physicochimique des protéines qui le constituent.

Elles deviennent opaques en s’agrégeant les unes aux autres, c’est-à-dire en précipitant comme disent les chimistes.


Le vieillissement est la cause la plus fréquente de cataracte dans les pays riches. Mais il y en a d’autres : une malformation congénitale, un traumatisme au cours d’une blessure ou après un traitement chirurgical à l’œil (souvent d’évolution rapide).

La cataracte peut être secondaire à une maladie chronique comme le diabète, des états pathologiques de l’œil : décollement de la rétine, inflammation de l’œil (uvéites)… ou survenir sous corticothérapies prolongées ou radiothérapie.
Certains facteurs aggravent et précipitent l’évolution de la maladie : l’exposition prolongée au soleil (rayons ultraviolets), le tabagisme et l’hérédité familiale.

 

Symptômes et signes de la cataracte


La baisse de la vision est le symptôme clé. La vue devient floue, imprécise. Autre signe : les yeux deviennent plus sensibles à la lumière et à l’éblouissement, altérant considérablement la conduite automobile de nuit.


Progressivement, les lunettes ne permettent plus de corriger la baisse de vision, car la cataracte touche la plupart du temps les deux yeux, quoique souvent de façon asymétrique. La vision de loin est volontiers altérée en premier, avec une conservation relative de l’acuité visuelle de près. La pupille, normalement noire, change de couleur et devient grise ou blanchâtre.

 

 


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à retenir



 

Informations sur la cataracte

 

La cataracte est une opacification de la lentille naturelle de l’œil, le cristallin. 95 % (et plus) des patients opérés recouvrent une acuité visuelle très satisfaisante après une opération de cataracte.


Articles en cours de révision.
Certaines références vont être ajoutées prochainement.